Las inflorescencias que se han comentado en este artículo son realmente gigantescas, pero sus flores en realidad, son estructuras diminutas. Si lo que se busca es la flor individual más grande, la encontraremos en las selvas tropicales de Sumatra y Borneo, como el aro gigante. Creciendo en el suelo, parasitando a otras plantas como la vid castaña india (Tetrastigma leucostaphylum), la planta es apenas visible a menos que esté en floración. De hecho, no tiene hojas ni raíces, vive en el interior de su hospedadora casi por completo. read more

Desafíos en un área remota

Para reconstruir la cronología y el desarrollo de los disturbios y determinar su causa, el equipo analizó, además, datos de estaciones sísmicas más lejanas y datos de satélites InSAR, que utilizan interferometría de radar para medir los desplazamientos del suelo. La presencia de una intrusión volumétrica de magma se puede confirmar de forma independiente sobre la base de datos geodésicos.

Los dos terremotos más grandes de la serie fueron un terremoto de magnitud 5,9 en octubre de 2020 y un terremoto de magnitud 6,0 en el mes de noviembre. Si hubo una erupción submarina en el monte submarino, probablemente ocurrió en ese momento, añaden los expertos. Pero, por el momento, no hay evidencia directa de una erupción en este monte submarino. read more

El verdadero polen del chopo inunda la atmósfera mes y medio antes, aunque no es posible apreciarlo a simple vista. El problema que presentan esos vilanos, respecto a las alergias, es que son captadores naturales de polvo, esporas y polen de otras muchas plantas, que queda atrapado en los tricomas. Las fechas en que el chopo libera sus semillas coincide con el tiempo de polinización de robles, olivos, llantenes y gramíneas, especies que sí pueden ser causantes de alergias.

Esto puede tener dos consecuencias. Por un lado, al actuar las semillas del chopo como captadores naturales, retienen parte del polen y reducen su concentración en la atmósfera, sobre todo de polen procedente de árboles. Pero por otro lado, si una de esas pelusas es aspirada accidentalmente por una persona alérgica, puede recibir de golpe toda la carga polínica que lleva atrapada. read more

 

Entre las especies exóticas invasoras encontramos muchas que se introducen de forma accidental. Sin embargo, al hablar de plantas es más frecuente la introducción deliberada, y una de las vías más importantes para esta introducción es su uso como planta ornamental en jardines y parques urbanos.

Basta con salir al parque más cercano para encontrar varias especies invasoras. Saber cuántas hay no es tarea fácil, y menos aún, conocer su impacto.

Recientemente, la doctora Montserrat Vilà, de la Estación Biológica de Doñana (CSIC), el doctor Oscar Godoy, de la Universidad de Cádiz, y un servidor, analizamos los riesgos de invasión y los posibles impactos medioambientales de las plantas leñosas exóticas de los parques urbanos españoles, en un trabajo publicado en la revista Anales del Jardín Botánico de Madrid. read more

Durante la primera y triste escena de la película Buscando a Nemo, una pareja de peces payaso, Marlin y Coral, observa con orgullo la enorme puesta de 400 huevos hasta que una barracuda aterradora pone fin a tan idílica imagen, devorando a la hembra y a todos los huevos menos uno. El macho, triste y solitario, se vuelca entonces en la crianza del único superviviente, Nemo.

El principio de la película no es muy distinto de la realidad, con la diferencia de que, generalmente, no forman parejas sino pequeños cardúmenes. Cada grupo suele ocupar una anémona o un grupo de ellas, y se compone de una hembra — siempre la dominante—, un macho reproductivo y varios machos menores sin derecho a reproducción. Al margen de ese detalle, el proceso es similar. Los machos limpian cuidadosamente la anémona y, cuando la zona está lista, la hembra dispone los huevos, que son regados después por el esperma del macho reproductivo. read more

Aparte de animales, nuestra cama está habitada también por estos hongos. Sus diminutas esporas están por todas partes, incluso en el aire que respiramos, y alcanzar y asentarse en los colchones no supone para los mohos ningún reto.

Los mohos viven en entornos particularmente húmedos, por lo que una buena forma de prevenir su aparición es solear o emplear deshumidificadores. Si se emplean aparatos de aire acondicionado, es recomendable que cuenten con filtros de aire.

Es difícil que lleguen al extremo de ser peligrosos para las personas, sin embargo, sí que hay patologías respiratorias asociadas a la presencia de mohos en colchones y almohadas. read more

Sabemos que esas partículas pueden llegar a la sangre —a través del sistema digestivo, de contacto por mucosas, o de los pulmones—. La placenta humana es permeable a determinados tipos de microplásticos, y se ha observado bioacumulación en hígado, riñones e intestino.

En farmacia se emplean ciertos transportadores poliméricos para que determinados fármacos logren atravesar la barrera hematoencefálica —y pasen de la sangre al sistema nervioso—. Si esas partículas de microplásticos, administradas de forma controlada, pueden hacerlo, nada invita a pensar que otras de naturaleza similar, pero obtenidas del ambiente, también sean capaces de hacerlo. read more

 

En 1960 se hizo público un estudio en la Segunda Reunión Anual de la División de Física del Plasma de la Sociedad Estadounidense de Física donde se dijo que el 5% de la población de mundial ha visto estos relámpagos en forma de bola; un porcentaje similar a la cantidad de gente que ha visto un rayo ordinario a corta distancia. Un aviso: en internet pueden verse muchas fotos de supuestos rayos en bola, pero en realidad son fotografías sobreexpuestas de un relámpago. Es más, hay muchos expertos que apuntan a que ninguna de las fotografías que podemos ver son realmente de un rayo en bola. read more

El ‘Alcatraz de los virus’. Se llama Riems; es una pequeña isla que está situada en Alemania y, a la vez, uno de los lugares más peligrosos del planeta.

En una pequeña isla del mar Báltico en la que, en el pasado, los nazis utilizaron para la investigación de armas biológicas, y ahora científicos alemanes están desarrollando vacunas contra virus que podrían salvar vidas.

La lista de patógenos del Instituto Friederich Loeffler es muy larga: rabia, peste porcina africana, virus de Crimea-Congo, gripe aviar, enfermedad de las vacas locas, ébola, influenza, Yersinia pestis, fiebre del valle del Rift, Sars-CoV-2es un lugar tan peligroso que, aparte de estar cerrado al público, para acceder a la isla, los visitantes, previamente autorizados, deben cruzar primero un pequeño tramo del mar Báltico a través de un puente. Esta medida se debe a que, en caso de un brote en las instalaciones de alta seguridad, hay posibilidad de cerrarlas e impedir al virus su expansión al exterior. read more

Las llanuras de Nama está salpicada por unas lomas que se asemejan a túmulos funerarios de civilizaciones pasadas. En realidad fueron construidas por diminutas cianobacterias cuando eran un fondo marino poco profundo, durante el período Ediacárico, hace 543 millones de años.

El mundo entonces era verdaderamente extraño. Los océanos contenían tan poco oxígeno que los peces modernos no durarían mucho en aquellas aguas. El fondo marino estaba cubierto por una alfombra pegajosa de bacterias fotosintéticas sobre la cual vivían unos seres enigmáticos cuyos cuerpos unos tenían aspecto de almohadas delgadas y acolchadas parecidos a las medusas, otros eran de forma tubular y otros más de hoja de helecho. Ninguno tenía un estómago o aparato digestivo reconocible, y vivían en aguas poco profundas y bien iluminadas, por lo que se piensa que podían hacer la fotosíntesis. De hecho es posible que tuvieran algas fotosintéticas en sus tejidos o que se alimentaran a través de su “piel”. La mayoría se mantenían inmóviles, pero unos pocos eran capaces de deambular a ciegas. De entre todos ellos uno de los más misteriosos es un ser segmentado, ancho y ovalado, Dickinsonia. Se han recogido fósiles en sus diferentes estados de crecimiento (algunos especímenes de hasta un metro de longitud) pero no se ha encontrado ningún indicio de su estructura interna. Es más, no se sabe en cuál de los dos extremos estaba su cabeza… si es que la tenía. Sea como fuere, la vida de estos vendozoos -que es como se conoce a la fauna de Edicara- era tranquila: no había depredadores ni tampoco tenían que luchar por el alimento. read more

«Estos nuevos hallazgos subrayan cuán esencial es la naturaleza para nuestra salud mental y física», comenta Taylor Ricketts, coautor del trabajo, quien añadió que «los resultados son oportunos dada nuestra mayor dependencia de las áreas naturales urbanas durante la pandemia de COVID-19«.

Los investigadores encontraron un poderoso beneficio de felicidad de los parques de la ciudad, que estaba presente en todas las estaciones, meses, semanas, días y momentos del día. Cualquier variable seguía conteniendo este efecto positivo en el estado de ánimo de los usuarios. read more

El segundo ataque

Sucedió el 11 de diciembre de 2019. Como la vez anterior, un grupo de 27 chimpancés patrullaban los bordes de su territorio cuando se encontraron con un grupo de gorilas en los árboles. El grupo lo formaban un macho de lomo plateado, un juvenil y dos hembras adultas con sendas crías.

El conflicto inició del mismo modo, con los gritos amenazantes de los chimpancés, y el macho gorila respondiendo, haciendo exhibición de fuerza, con los golpes en el pecho. La mayoría de los chimpancés treparon a los árboles, mientras cuatro de ellos se quedaron en el suelo. read more

Si se acaban confirmando los resultados de Donoghue «esto cambiaría toda la línea temporal para el origen de la vida terrestre y el ritmo de cambio evolutivo en las plantas y grupos de animales (y hongos) asociados», ha comentado Pamela Soltis, bióloga evolutiva de plantas de la Universidad de Florida. Al retrasar el paso a tierra firme, hace que los cambios evolutivos que sucedieron después no fueran tan rápidos como podríamos pensar. Esto complacería a Darwin, que defendía una evolución lenta y gradual. read more

Si pensamos en animales que lleven mucho tiempo entre nosotros y que sean capaces de tener una esperanza de vida superior a la del ser humano, es fácil que se nos venga a la mente la tortuga. Junto con el elefante, es el animal viejo por excelencia para nuestro imaginario. El cine de animación se ha encargado de mostrarnos la mayoría de las veces a tortugas como ancianos que, lentos pero constantes, representan la sabiduría y la paciencia. Pero ¿de dónde viene este longevo animal?

Las tortugas surgieron desde bien temprano en la historia de la vida. Pueblan nuestro planeta desde el período Triásico, que pertenece a la era del Mesozoico. Concretamente, Eunotosaurus es la primera especie de la que tenemos constancia, y vivió hace 260 millones de años. Bien es cierto, que hay debate entre los investigadores en tomar o no a Eunotosaurus como una especie en la raíz evolutiva de las tortugas. Sea como fuere, parece que sí hay consenso en datar las primeras tortugas en el Noriano, el período del Triásico que se dio entre hace 220 y 205 millones de años. Pero, todavía antes, aconteció un hecho clave para las tortugas. read more

Sin embargo, no todas las hojas conservan esa estructura. Algunas son más simples y prescinden de algunas de las partes. Por ejemplo, la hoja de Ginkgo biloba no tiene nervio principal central, sino que los nervios se van dividiendo en dos a medida que se acercan al borde del limbo. Otra hoja muy modificada es el zarcillo de la vid, que ni siquiera tiene limbo.

En otras ocasiones encontramos lo contrario, hojas mucho más complejas. Es el caso de las hojas compuestas. En ellas, el limbo foliar está dividido en subunidades, llamadas foliolos, que se articulan sobre lo que evolutivamente era el nervio central, que queda expuesto y recibe el nombre de raquis. Cada foliolo puede, además, tener su propio pecíolo pequeño, que se denomina peciólulo. Cuando los foliolos se disponen a lo largo del raquis se dice que la hoja es pinnada. read more

Según la Agencia Meteorológica de Japón, el terremoto se ha producido en el mismo sitio donde en 2011 tuvo lugar el fatal terremoto de magnitud 9,0 que ocasionó un tsunami, que a su vez originó un desastre nuclear. El que ha pasado a conocerse como el gran terremoto del Japón oriental (Tohoku), causó  numerosas muertes y un accidente nuclear de nivel 7, accidente grave conforme a la Escala Internacional de Sucesos Nucleares y Radiológicos.

El actual seísmo se produjo a las 23.36 hora local (14.36 GMT), a una profundidad de 60 kilómetros. read more

Normalmente, se ha considerado que los únicos organismos capaces de realizar la fotosíntesis han sido las cianobacterias, las algas y las plantas. En parte es cierto, son los únicos organismos capaces de sintetizar la clorofila, molécula esencial para el desempeño de esta función metabólica.

En las cianobacterias, células procariotas sin núcleo, la maquinaria molecular que realiza la fotosíntesis se encuentra libre en el cuerpo celular. Las algas y plantas, sin embargo, son organismos formados por células con núcleo y tienen la maquinaria molecular de la función fotosintética en unos orgánulos celulares llamados cloroplastos. read more

La mayor parte de las aves que conocemos hacen nidos. La imagen mental que el término “nido” nos evoca es esa especie de cuenco hecho con ramas y restos vegetales, que los pájaros fabrican para incubar sus huevos y cuidar de sus crías.

Sin embargo, ni las aves son los únicos animales que hacen nidos, ni ese es el único aspecto que pueden tener. En el reino animal hay una exuberante variedad de nidos que cumplen una serie de funciones, entre las que casi siempre está la de refugio para las crías o la puesta, pero que en ocasiones se extiende a otros propósitos, desde la protección hasta el reclamo sexual. read more

Por supuesto, esto sucede de vez en cuando, espontáneamente, y ha ocurrido muchas veces de forma independiente en la historia evolutiva reciente de las rosas. Y cuando ha pasado, el ser humano ha preferido las que tienen la mayor cantidad de pétalos.

De este modo, gracias a la selección artificial, el rasgo se ha ido heredando y potenciando cada vez más. Y del mismo modo que hemos seleccionado las zanahorias más naranjas o las ovejas con más lana, hemos pasado de tener rosas silvestres con cinco pétalos pequeños, a miles de variedades de rosas domésticas con entre 10 y más de 100 pétalos.  read more

Hablando de pesca, la sobreexplotación de este recurso en alta mar empuja a los cetáceos, que necesitan comer, a acercarse más a las costas, donde no solo abunda todo tipo de basura, sino que es más fácil que terminen varando.

En los cuerpos de animales varados se han encontrado con cierta frecuencia  contaminantes químicos o  microplásticos. Sin embargo, en este aspecto, es difícil establecer una relación de causa y efecto, y la correlación no siempre implica causalidad. Podría ser que la mayor presencia de contaminantes en el cuerpo no sea causa del varamiento, sino que ambos sucesos compartan una causa común, que sea la proximidad a la costa. read more