Una brutal tormenta solar golpeó nuestro planeta hace 9.200 años

El Sol es capaz de provocar tormentas preocupantemente poderosas. Un nuevo estudio antiguas muestras de hielo extraídas de las profundidades de Groenlandia y la Antártida ha encontrado que, hace unos 9.200 años, una colosal tormenta solar golpeó la Tierra. Se trata de una tormenta previamente desconocida y que representa uno de los estallidos de clima solar más fuertes jamás detectados. Fue tan potente que habría paralizado los sistemas de comunicaciones modernos si hubiera tenido lugar en nuestros días. read more

Hay 1.000 filamentos magnéticos colgando del centro de la galaxia

Referencia: “Statistical Properties of the Population of the Galactic Center Filaments: The Spectral Index and Equipartition Magnetic Field” by F. Yusef-Zadeh, R. G. Arendt, M. Wardle, I. Heywood, W. D. Cotton and F. Camilo, Accepted, The Astrophysical Journal Letters.
arXiv:2201.10552

“The 1.28 GHz MeerKAT Galactic Center Mosaic” by I. Heywood, I. Rammala, F. Camilo, W. D. Cotton, F. Yusef-Zadeh, T. D. Abbott, R. M. Adam, G. Adams, M. A. Aldera, K. M. B. Asad, E. F. Bauermeister, T. G. H. Bennett, H. L. Bester, W. A. Bode, D. H. Botha, A. G. Botha, L. R. S. Brederode, S. Buchner, J. P. Burger, T. Cheetham, D. I. L. de Villiers, M. A. Dikgale-Mahlakoana, L. J. du Toit, S. W. P. Esterhuyse, B. L. Fanaroff, S. February, D. J. Fourie, B. S. Frank, R. R. G. Gamatham, M. Geyer, S. Goedhart, M. Gouws, S. C. Gumede, M. J. Hlakola, A. Hokwana, S. W. Hoosen, J. M. G. Horrell, B. Hugo, A. I. Isaacson, G. I. G. Józsa, J. L. Jonas, A. F. Joubert, R. P. M. Julie, F. B. Kapp, J. S. Kenyon, P. P. A. Kotzé, N. Kriek, H. Kriel, V. K. Krishnan, R. Lehmensiek, D. Liebenberg, R. T. Lord, B. M. Lunsky, K. Madisa, L. G. Magnus, O. Mahgoub, A. Makhaba, S. Makhathini, J. A. Malan, J. R. Manley, S. J. Marais, A. Martens, T. Mauch, B. C. Merry, R. P. Millenaar, N. Mnyandu, O. J. Mokone, T. E. Monama, M. C. Mphego, W. S. New, B. Ngcebetsha, K. J. Ngoasheng, M. T. Ockards, N. Oozeer, A. J. Otto, S. S. Passmoor, A. A. Patel, A. Peens-Hough, S. J. Perkins, A. J. T. Ramaila, N. M. R. Ramanujam, Z. R. Ramudzuli, S. M. Ratcliffe, A. Robyntjies, S. Salie, N. Sambu, C. T. G. Schollar, L. C. Schwardt, R. L. Schwartz, M. Serylak, R. Siebrits, S. K. Sirothia, M. Slabber, O. M. Smirnov, L. Sofeya, B. Taljaard, C. Tasse, A. J. Tiplady, O. Toruvanda, S. N. Twum , T. J. van Balla, A. van der Byl, C. van der Merwe, V. Van Tonder, R. Van Wyk, A. J. Venter, M. Venter, B. H. Wallace, M. G. Welz, L. P. Williams and B. Xaia, Accepted, The Astrophysical Journal Letters.
arXiv:2201.10541 read more

La misión TESS de la NASA ha identificado 5.000 posibles mundos alienígenas

Producción: Adriana Toca/Textos: Sarah Romero

La misión TESS de la NASA ha identificado miles de posibles mundos alienígenas.

Newsweek informó sobre algunos de los candidatos a exoplanetas más extraños y emocionantes detectados por el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA.

Hasta ahora, TESS ha descubierto más de 5.000 mundos alienígenas fuera de nuestro propio sistema solar.

En 2018, el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), lanzó la misión TESS y comenzó a recopilar información sobre estos mundos distantes. read more

Plasma ardiente: nuevo hito en la fusión nuclear

La fusión nuclear genera la luz y el calor de las estrellas, y los científicos buscan que se convierta en nuestra fuente de energía sostenible en el futuro aquí en la Tierra. Ahora, un equipo de científicos de la Instalación Nacional de Ignición en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California (EE. UU.) han conseguido provocar una reacción de fusión que se mantuvo brevemente; un logro muy importante, porque la fusión requiere temperaturas y presiones tan altas que se esfuma fácilmente. Lo consiguieron con 192 láseres y temperaturas más de tres veces más calientes que el centro del Sol. read more

Logran regenerar la pata amputada de una rana

Utilizando un cóctel de hasta cinco fármacos -cinco compuestos pro-regenerativos- aplicados en un dispositivo portátil de silicona adherido a sus muñones, un equipo de científicos de la Universidad de Tufts y la Universidad de Harvard han logrado regenerar las ancas de rana perdidas de una especie que no puede regenerar naturalmente sus propias extremidades. Cada medicamento cumplía su propio propósito, incluida la reducción de la inflamación, la inhibición de la producción de colágeno que conduciría a la cicatrización y el fomento del nuevo crecimiento de fibras nerviosas, vasos sanguíneos y músculos. read more

Un misterioso objeto a solo 4.000 años luz está emitiendo señales nunca vistas

Entonces, ¿qué es? Es muy probable que sea una de estas dos teorías planteadas: o estrella de neutrones o magnetar. Si es lo primero, sería la primera vez que detectamos un magnetar con un período de pulsación muy largo, conocido como magnetar de período ultralargo.

Los objetos que se encienden y apagan en el universo no son nuevos para los astrónomos, los llaman «transitorios». Existen “transitorios lentos”, como las supernovas, que pueden aparecer en el transcurso de unos días y desaparecer después de unos meses y los «transitorios rápidos«, como un tipo de estrella de neutrones llamado púlsar, que se encienden y se apagan en milisegundos o segundos. read more

Un cohete de SpaceX se estrellará contra la Luna el 4 de marzo

Después de siete años volando por el espacio, un cohete Falcon 9 de Space X se encuentra en curso de colisión con la Luna. El impacto está previsto para el 4 de marzo.

El propulsor, de cuatro toneladas de peso, se lanzó originalmente desde Florida en febrero de 2015 como parte de una misión interplanetaria para enviar un satélite meteorológico espacial, pero después de enviar al Observatorio Climático del Espacio Profundo de la NOAA en su camino hacia el punto de Lagrange, la segunda etapa del cohete quedó abandonada y se encontraba demasiado lejos como para regresar a la atmósfera de la Tierra (no tenía combustible). Así que lleva, desde entonces, viajando a través de una órbita caótica. read more

La misión Artemisa I para explorar la Luna se retrasa hasta la primavera

 2022 viene repleto de novedades espaciales. La NASA, pospuso hasta este año el inicio de la misión no tripulada Artemisa I, y ya calienta motores para y el que será primer paso del proyecto para la colonización de la Luna, según la agencia espacial estadounidense.

El viaje de una semana, está destinado a allanar el camino para misiones tripuladas posteriores, tanto para regresar a la superficie lunar como para salir al espacio profundo.

Como curiosidad, la misión lunar Artemisa I de la NASA, contará con una inteligencia artificial muy especial: Calisto, un sistema desarrollado por Amazon, Cisco y Lockheed Martin. Calisto combinará en una interfaz la tecnología de control de voz del asistente virtual Alexa de Amazon con el sistema de videoconferencia Webex de Cisco. Su nombre se debe a la ninfa de la mitología griega antigua que era la compañera favorita de la diosa Artemisa. read more

Se cumplen 36 años de la única visita al planeta Urano

La nave espacial Voyager 2 de NASA realizó la primera, y hasta ahora la única, visita a Urano. Se acercó a 81.500 kilómetros de las cimas de las nubes del planeta y descubrió 10 nuevas lunas, dos nuevos anillos y un campo magnético más fuerte que el de Saturno. Una visita realmente fructífera.

El misterioso planeta gaseoso recibió la visita de la mítica Voyager 2 durante unas cinco horas, durante las que la nave realizó un estudio detallado a la par que nos remitió unas impresionantes imágenes del planeta y sus lunas. read more

James Webb ya ha llegado a su nuevo hogar: L2

“Ahora estamos a punto de alinear los espejos, la activación y puesta en servicio de los instrumentos, y el comienzo de descubrimientos maravillosos y sorprendentes”, dijo Bill Ochs, gerente de proyectos Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

El telescopio permitirá a los astrónomos mirar más atrás en el tiempo que nunca, hasta cuando se formaron las primeras estrellas y galaxias hace 13.800 millones de años, poco después del Big Bang, cuando se creó el universo. Además de hacer observaciones estelares, Webb escaneará las atmósferas de mundos extraterrestres en busca de posibles signos de vida u observar mundos más cercanos a la Tierra, como Marte o Titán, la luna de hielo de Saturno. read more

Descubren en China un brote floral de hace 164 millones de años

Un equipo de investigadores chinos ha descubierto el fósil más antiguo conocido de un brote floral, lo que hace retroceder la evolución de las flores en la historia al menos un par de docenas de millones de años. Tiene 164 millones de años.

 

Los orígenes de las angiospermas son objeto de cierta controversia en paleobiología

El naturalista Charles Darwin cuestionó en su época cuándo y cómo evolucionaron las primeras plantas con flores y este hallazgo podría resolver este misterio.

El fósil incluye una rama frondosa, un fruto y un bulbo floral conectados físicamente, lo que sugiere que las angiospermas, las plantas que tienen flores y que producen semillas, estuvieron presentes en el período Jurásico (hace 201,3 millones a 145 millones de años). Así las cosas, podría ser la etapa de transición que finalmente responda al enigma de Darwin que salió a la luz por primera vez en 1879. read more

Las tablas periódicas más extrañas de la historia

Tras la propuesta de Mendeléiev se descubrieron más elementos, los gases nobles, las tierras raras y elementos radiactivos. Había que ampliarla y actualizarla. Obviamente habrá notado que la tabla periódica de Mendeléiev no es exactamente la que usamos hoy en día. La del ruso organizaba los átomos en orden creciente de masa atómica, la actual lo hace en función del número atómico y sitúa a los elementos en zonas según los orbitales de su última capa de electrones ocupada (s, p, d y f). Esto último hace referencia a la configuración electrónica y la tuvo en cuenta el químico costarricense Gil Chaverri Rodríguez en un artículo publicado en la revista Journal of Chemical Education, en 1953. Se parece mucho a la actual. read more

Detectan evidencia de partículas X del nacimiento del universo

En las primeras millonésimas de segundo tras el Big Bang, el universo era un conglomerado de plasma turbulento de quarks y gluones de más de un billón de grados. Estas partículas elementales se unieron en un sin fin de combinaciones antes de enfriarse y establecerse en formas más estables que dieron lugar a las partículas de materia ordinaria que conocemos como neutrones y protones.

Pero, antes de que se enfriaran y nos otorgaran estas partículas que componen nuestra materia convencional, una pequeña fracción de estos gluones y quarks colisionaron al azar, formando partículas «X» de corta duración. read more

Alejandro Rivera, ingeniero de la NASA: ‘James Webb es tan sensible que podría detectar la señal de calor de un abejorro en la Luna’

S.R.: ¿Qué otras aplicaciones prácticas tienen los puntos de Lagrange?

A.R.: Además de las del punto L2 que acabo de describir, el punto L1 del sistema Tierra-Sol ofrece una vista ininterrumpida del Sol. Esto es realmente conveniente para observatorios solares y heliosféricos como el satélite SOHO que actualmente está situado en L1.

Un satélite o vehículo espacial en órbita cerca de punto de Lagrange Sol-Tierra L3 en principio no sería muy útil pues este punto está siempre escondido detrás del sol. Se podría tal vez usar para proporcionar predicciones de tormentas solares para misiones tripuladas a Marte y a asteroides cercanos a la tierra. Debido a su estabilidad, los puntos L4 y L5 han sido propuestos en el pasado como posibles candidatos para poner estaciones y colonias espaciales como parte de lo que es conocido como “colonización espacial Lagrangiana”. read more

Los primeros híbridos creados por humanos son de hace 4500 años

De hecho, los huesos de kunga para el presente estudio provienen de un complejo funerario principesco en Tell Umm el-Marra, al norte de Siria, que data de alrededor de la Edad de Bronce, entre 3000 a. C. y 2000 a. C. Se piensa que este enclave son las ruinas de la antigua ciudad de Tuba, que es mencionada en las inscripciones egipcias.

Jill Weber es arqueóloga en la Universidad de Pensilvania y coautora de la publicación. Fue una de las personas responsables de excavar los huesos, hace unos 10 años. Weber ya había propuesto que los animales de Tell Umm el-Marra eran kungas, porque sus dientes tenían marcas de arneses y patrones de desgaste que mostraban que habían sido alimentados a propósito, en lugar de dejarlos pastar como burros normales. read more

Hallan evidencia de un océano en Mimas, la luna de Saturno

La luna Mimas cuenta con un gran cráter que se asemeja a la Estrella de la Muerte de la franquicia de Star Wars, pero no nos llama la atención solo por eso. Ahora, los datos de la misión Cassini de la NASA, han mostrado evidencia convincente de la presencia de una curiosa libración u oscilación en la rotación de la luna, lo que podría apuntar a la posibilidad de hallar un océano líquido interno.

 

Los mundos con océanos debajo de la superficie son comunes en nuestro sistema solar

A pesar de que para contener un océano en superficie, los mundos deben encontrarse a una distancia bastante estrecha de su estrella para mantener las temperaturas que permitan precisamente que el océano permanezca líquido, si hablamos de océanos subterráneos, esto cambia la perspectiva, ya que permite que la distancia requerida del cuerpo respecto a su estrella sea mucho más flexible. De ahí que es posible que existan muchos mundos habitables con océanos bajo la superficie en toda la galaxia. read more

Descubren un agujero negro que ‘da a luz’ estrellas

El efecto opuesto que en galaxias más grandes

“Hace diez años, cuando era estudiante de posgrado y pensaba que dedicaría su carrera a la formación de estrellas, miré los datos de Henize 2-10 y todo cambió. Desde el principio supe que algo inusual y especial estaba sucediendo en Henize 2-10, y ahora Hubble ha proporcionado una imagen muy clara de la conexión entre el agujero negro y una región vecina de formación estelar ubicada a 230 años luz del agujero negro”, explica Amy Reines, astrónoma del eXtreme Gravity Institute de la Universidad de Montana y coautora del trabajo que publica la revista Nature. read more

Nos quedan 100 segundos para el fin del mundo

¿El motivo de que el reloj del Juicio Final no se haya movido y nos queden 100 segundos para la aniquilación? “El mundo no es más seguro que el año pasado en este momento”, afirman los científicos responsables de este reloj que arrancó por primera vez en 1947 de la mano de científicos estadounidenses involucrados en el Proyecto Manhattan (responsables de las primera armas nucleares durante la Segunda Guerra Mundial). En aquel entonces, el reloj se colocó en 7 minutos para la medianoche. read more

¿Cuántos agujeros negros hay en el universo?

Un nuevo método

Los investigadores emplearon un nuevo método que combina el código SEVN de evolución estelar y binaria de última generación desarrollado por el investigador de SISSA, Mario Spera, con prescripciones empíricas para estudios físicos relevantes, como las propiedades de las galaxias, especialmente la tasa de formación de estrellas.

“Proporcionamos un cálculo de la función de masa de la reliquia del agujero negro estelar a lo largo de los tiempos cósmicos, al acoplar el código evolutivo binario y estelar de última generación SEVN a las estadísticas de galaxias dependientes del desplazamiento al rojo y las relaciones empíricas de escala que involucran la metalicidad, la formación estelar, velocidad y masa estelar”, continúan los expertos. read more

¿Cómo el James Webb nos puede ayudar a estudiar la formación del Sistema Solar?

La astrónoma Noemí Pinilla-Alonso, científica asociada del Florida Space Institute, doctorada en Astronomía y Astrofísica por la Universidad de La Laguna (Tenerife) y que también ha pasado por la mismísima NASA, lidera el proyecto DisCo (del inglés Discovering the Surface Composition), en el que se va intentar saber de qué están hechos los objetos que forman el Cinturón de Kuiper. “El objetivo de DisCo es conocer la composición de los objetos del cinturón transneptuniano. Esta especie de anillos de objetos helados es una de las estructuras más grandes que existen en nuestro Sistema Solar, pero a la vez una de las más desconocidas. Hay muchos detalles que no conocemos y básicamente es porque hasta este momento no hemos dispuesto de instrumentos suficientemente potentes como para conseguir esa información”, explica la astrónoma a Muy Interesante. read more