La nueva especie marca el primer descubrimiento de un nenúfar gigante en más de un siglo y rompe un récord como el más grande del mundo con más de 3 metros de ancho.

 

Una especie nueva y la más grande del mundo

Los botánicos la describen como «una de las maravillas botánicas del mundo». Sus nenúfares pueden alcanzar más de 3,2 metros de ancho en la naturaleza, y sus flores que pueden crecer hasta 36 cm, más grandes que la cabeza humana promedio.

La especie sigue creciendo en Waterlily House y Princess of Wales Conservatory de Kew. Anteriormente se pensaba que el nenúfar, apodado Victoria Boliviana, era un híbrido de dos especies pero se ha confirmado que se trata de una tercera especie de nenúfar gigante, previamente desconocida para la ciencia. read more

En contra de lo que la gente piensa, colores como el amarillo o el naranja no atraen a los mosquitos. Puede que la creencia popular proceda de un sesgo de confirmación —es más fácil ver a un mosquito en una camiseta amarilla, que a diez en una negra—, o puede que se deba a que estos colores vivos sí atraen a otros insectos como mariposas y polillas.

Algunas sustancias químicas, muy comunes en determinadas formulaciones cosméticas, como el etanol, el limoneno y linalool, y otros productos como la acetona, también son atractores de los mosquitos. Alimentos que contienen vinagre, queso o miel también generan olores atractivos para estos animales. read more

Los investigadores afirman que los avistamientos de tiburones blancos se han reducido drásticamente en la zona desde que en 2017 Babor y Estribor iniciaron sus correrías. Utilizando una combinación de avistamientos a largo plazo y datos de marcado, los investigadores descubrieron que docenas de tiburones han estado evitando regiones de la costa de Gansbaai cuando las orcas estaban cerca. Los escualos marcados a veces desaparecían durante semanas o meses, abandonando un territorio que, históricamente, ha sido suyo. read more

Los distintos tipos de metamorfosis

No todos los insectos tienen una metamorfosis completa como las mariposas u holometábola. En algunos casos, el proceso es mucho más sencillo, se parece más a una transición gradual, muda tras muda, desde la forma infantil hasta la adulta, o metamorfosis hemimetábola.

En los insectos con metamorfosis hemimetábola, del huevo nace también una forma juvenil, pero con el aspecto de un adulto en miniatura, sin alas ni genitales formados, pero con todas sus patas, su cabeza, sus antenas, su aparato bucal y, básicamente, toda la anatomía del adulto. Esta fase juvenil recibe el nombre de ninfa. A medida que va mudando, va creciendo y desarrollándose. Al llegar a la última muda de la ninfa, cuando se convierte en adulto, se forman las alas —si las tiene— y los genitales. read more

 

Los osos panda llevan comiendo bambú mucho más tiempo del que imaginábamos. Obtienen el 50% de su energía de sus proteínas, como lobos o gatos salvajes. Un nuevo análisis de fósiles ha revelado los secretos del enigmático ‘pulgar’ adicional de los pandas. Además de los cinco dedos normales en las patas de la mayoría de los mamíferos, los pandas gigantes tienen también un hueso de la muñeca muy agrandado, el sesamoideo radial, que actúa como un sexto dedo, un «pulgar» oponible para manipular el bambú. Esta es una adaptación única y es parte de la razón por la que los pandas pueden comer bambú, a pesar de que otros osos pueden comer carne. read more

Los investigadores han estudiado el ADN antiguo de lobos, incluido el de algunos ejemplares que se han conservado en el permafrost durante decenas de miles de años. «Gracias a este proyecto, hemos aumentado considerablemente el número de genomas de lobo antiguos secuenciados, lo que nos permite crear una imagen detallada de la ascendencia del lobo a lo largo del tiempo, incluso en la época de los orígenes del perro», explica el genetista Anders Bergström, del Instituto Francis Crick del Reino Unido. «Al tratar de situar la pieza del perro en este cuadro, descubrimos que los perros derivan su ascendencia de al menos dos poblaciones de lobos distintas: una fuente oriental que contribuyó a todos los perros y otra fuente más occidental que contribuyó a algunos perros». read more

Algunos estudios recomiendan que, en zonas de calor extremo —que en un escenario de cambio global, cada vez serán más abundantes—, se diseñen los espacios abiertos con menos de un 50 % de área pavimentada, y con al menos un 30 % cubierto por la vegetación, aunque sea de altura, como árboles, que permiten tener más espacio abajo. Ante eventos de olas de calor extremas, si se sale a la calle, la opción de ir a un parque siempre será mejor que la de quedarse en una zona sin vegetación. read more

Supervivencia ante la desecación

La planta, cuando no hay agua en el ambiente, se deshidrata, perdiendo hasta el 95 % del agua. Al hacerlo, las sales minerales de la planta quedan muy concentradas —no se evaporan— y pueden dañar los tejidos. Para evitarlo, la planta sintetiza enormes cantidades de trehalosa, un disacárido formado por la unión de dos moléculas de glucosa. Este azúcar forma con el agua restante una especie de jarabe denso que protege a los tejidos de las sales minerales.

Recordemos que este proceso sucede en plantas que están extraordinariamente separadas, en términos evolutivos, lo que parece indicar que distintos grupos de plantas adquirieron el mismo tipo de adaptación como solución a un mismo problema; un ejemplo de convergencia evolutiva. Aunque en el caso de S. lepidophylla, también se ha mostrado que emplea polioles, como el sorbitol o el xilitol, para formar esa especie de jarabe protector. read more

«La asociación simbiótica entre los cangrejos ermitaños y las anémonas de mar es un ejemplo de mutualismo», dijo el investigador de la Universidad de Tokio Akihiro Yoshikawa, líder del trabajo. «Se han encontrado al menos 35 especies simbióticas de anémonas marinas pertenecientes a 14 géneros en los quelípedos de los cangrejos ermitaños o en las conchas que habitan».

Según los expertos, esta relación simbiótica es beneficiosa para ambas partes: es posible que el cangrejo ermitaño no tenga que encontrar caparazones nuevos y más grandes , y es posible que la anémona de mar no tenga que cambiar el sustrato. read more

Impactos del arruí

Aunque el solo hecho de ser una especie invasora es suficiente para su regulación y por tanto para emplear las medidas de control necesarias, lo cierto es que el arruí también tiene impactos ambientales que no deben ser ignorados.

Son herbívoros voraces, que consumen masivamente las herbáceas tapizantes; esto, junto con las acciones de pisoteo, favorece la erosión en unos suelos que, ya de por sí, son más sensibles a estas perturbaciones. Esta circunstancia, además de suponer la reducción de la disponibilidad de alimento para otras especies, puede alterar la estructura del ecosistema y favorece su desertificación. read more

Resolviendo enigmas de la naturaleza

Las hienas se originaron hace unos 22 millones de años, y el lobo hormiguero aparentemente surgió hace unos 15 millones de años, según un análisis de su divergencia genética de las otras tres especies de hienas vivas. El hallazgo de dos cráneos fosilizados de esta hiena parecida a un lobo arrojan luz a este misterio.

Según el equipo, los cráneos de las antiguas hienas tienen un paladar ancho, como el lobo hormiguero, posiblemente para acomodar una lengua más grande y musculosa con la que sorber termitas. Los dientes también tienen espacios más amplios, como los del lobo hormiguero, lo que sugiere que Gansuyaena megalotis se estaba alejando de una dieta basada en cortar carne. read more

Ahora, un equipo de paleontólogos de la Universidad de Flinders, en Adelaida (Australia) ha vuelto a examinar las mandíbulas de Protemnodon nombe y ha llegado a la conclusión de que el marsupial no pertenecería al género Protemnodon sino que sería un animal más primitivo y desconocido. Los molares del rebautizado Nombe nombe son distintos de los de otros canguros conocidos y es que poseen unas crestas curvadas.

Los científicos creen que Nombe pudo haber evolucionado de una antigua forma de canguro que emigró de Australia a Nueva Guinea a finales del Mioceno, hace unos 5-8 millones de años. En esa época, Nueva Guinea y Australia estaban unidas por medio de un puente de tierra y los primeros mamíferos australianos, incluida la megafauna, pudo emigrar a los bosques tropicales de Nueva Guinea. Más tarde, el estrecho de Torres, que hoy separa ambos territorios, se inundó, y la conexión se interrumpió provocando que los animales se separaran de sus parientes australianos y evolucionaran por separado para adaptarse a las condiciones tropicales de Nueva Guinea. read more

La variación de la tasa de envejecimiento

Incluso teniendo en cuenta esas variables de filogenia y tamaño, los investigadores encontraron que los animales ectotermos —de sangre fría, cuya temperatura corporal depende de la temperatura del ambiente— tienen mucha mayor variación en la tasa de envejecimiento que los endotermos —de sangre caliente capaces de regular su propia temperatura: aves y mamíferos—.

Respecto a la longevidad, calculada en función de la edad a la que muere el 95 % de los individuos reproductores, entre los animales de sangre fría encontraron animales que viven menos de un año, y otros que pueden alcanzar hasta 137 años. read more

Estas hipótesis no son mutuamente excluyentes, puede que en una especie o población determinada (humana o no), sucedan varias simultáneamente.

Con este escenario, por supuesto, la bisexualidad tiene la ventaja mucho más clara; son organismos que pueden adaptarse a un rol o a otro, e incluso cambiar de uno a otro varias veces a lo largo de su vida, favoreciendo a la comunidad de forma indirecta, y también mediante su propia descendencia.

Los comportamientos homosexuales y bisexuales no solo son completamente naturales y perfectamente saludables, sino que suponen ventajas evolutivas reales. Irónicamente, el ser humano es en la única especie que presenta individuos con aversión hacia la homosexualidad, y esa homofobia, ciertamente, no aporta ventaja evolutiva alguna. read more

Las plantas se pueden comunicar también con los herbívoros, con organismos mutualistas y con sus parásitos, así como con organismos que sean depredadores o parásitos de los animales herbívoros o de sus propios parásitos.

En ocasiones, algunas plantas que son atacadas por herbívoros emiten sustancias volátiles que indican a los depredadores dónde está su presa potencial, o guía a los parásitos de esos animales hacia nuevos hospedadores posibles. Ejemplos de esto sería la milenrama, que atrae a las mariquitas que cazan pulgones, o el tanaceto, que atrae moscas tachínidas, cuyos juveniles son parásitas de chinches, escarabajos y orugas de mariposas. read more

Absorbiendo el agua del aire

Las plantas de aire no reciben ese nombre sin motivo. Durante un episodio de lluvia o niebla, con un nivel de humedad ambiental casi de saturación, las hojas de Tillandsia absorben el agua, en forma de finas gotas directamente de la atmósfera. Pueden ser pequeñas gotas retenidas de la niebla o gotas de rocío que se forman por condensación. Para realizar esta función, dispone de unos pelos diminutos, denominados tricomas, que cubren sus hojas y funcionan como lo haría una tela de terciopelo reteniendo las gotas de agua de un difusor. read more

Una raíz que traza un arco antes de enterrarse es testigo de que, en el pasado, el suelo estaba más alto. El propietario de tan espectacular estructura arbórea es un castaño, el Santo, lo llaman. Se encuentra en el parque nacional Sierra Bermeja, en Málaga, y solo su nombre tiene más de 5 siglos.

Según afirman algunas fuentes, fue llamado así a partir del año 1501, cuando el rey Fernando II de Aragón, «el Católico», ordenó celebrar una misa memorable bajo sus ramas después de reducir la rebelión mora en la Sierra del Arboto, hoy conocida como Sierra Real. Por aquel entonces, el árbol ya debía de tener unos tres siglos de edad. 516 años más tarde del supuesto acontecimiento, en el año 2017, la Comisión de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio de la Junta de Andalucía aprobaba la propuesta para que el Castaño Santo fuese declarado Monumento Natural de esta comunidad autónoma. read more

Absorbiendo el agua del aire

Las plantas de aire no reciben ese nombre sin motivo. Durante un episodio de lluvia o niebla, con un nivel de humedad ambiental casi de saturación, las hojas de Tillandsia absorben el agua, en forma de finas gotas directamente de la atmósfera. Pueden ser pequeñas gotas retenidas de la niebla o gotas de rocío que se forman por condensación. Para realizar esta función, dispone de unos pelos diminutos, denominados tricomas, que cubren sus hojas y funcionan como lo haría una tela de terciopelo reteniendo las gotas de agua de un difusor. read more

La polilla del abedul es un insecto que se camufla de forma muy eficiente cuando se posa en el tronco de los árboles. Su coloración, blanca con manchas oscuras, es muy parecida a la corteza del abedul, de modo que, en reposo, resulta muy difícil de observar.

Pero si en algo ha demostrado ser bueno el ser humano, es en alterar el medio. Cuando comenzó la Revolución Industrial, toneladas de cenizas y hollín eran liberadas a la atmósfera como consecuencia de la quema de carbón. Ese polvo terminaba depositado sobre todas las superficies, incluyendo los troncos de los árboles. Los abedules, antaño blancos, se tiñeron de negro tizón y las polillas, que antes se camuflaban de manera excepcional, ahora se convirtieron en blanco perfecto para los depredadores, sobre todo las aves. read more

Las consecuencias de la pérdida de bosques tropicales

La pérdida de biodiversidad de los bosques tropicales implica la pérdida de la capacidad de ese carbono, y perder el bosque implica liberar todo ese carbono a la atmósfera. Acciones como la tala, aunque después haya una repoblación, provocan una homogeneización del bosque tropical, haciendo que una o unas pocas especies dominen sobre el resto, disminuyendo la biodiversidad. Este fenómeno se vuelve extremo si el terreno talado se emplea para el cultivo agrícola o forestal. Otros impactos humanos que reducen la biodiversidad del bosque tropical son la contaminación o la introducción de especies invasoras. read more