Producción: Pablo Cantudo

La NASA estima que la erupción en Tonga tuvo una fuerza de 10 megatones.

NPR informa que los investigadores de la NASA han podido estimar la fuerza de la erupción volcánica del pasado 15 de enero de la nación isleña de Tonga.

“Su magnitud fue el equivalente a diez megatones de TNT”, explica James Garvin, científico jefe del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA a NPR.

NPR señala que la fuerza explosiva de la erupción fue tan poderosa como la bomba nuclear lanzada sobre Hiroshima (Japón) al final de la Segunda Guerra Mundial. read more

Cuando su cuerpo principal se desprendió de la Antártida, que llegó a ser tres veces el tamaño de Londres o más del doble del tamaño de Luxemburgo y alcanzó aguas poco profundas en la isla subantártica de Georgia del Sur, vertió 5,3 kilómetros cúbicos de agua dulce al agua salada del océano, según muestran los análisis de los satélites de la Agencia Espacial Europea acerca del derretimiento de este colosal iceberg.

El viaje del iceberg A68a comenzó en julio de 2017 cuando se desprendió de la plataforma de hielo Larsen-C. Su viaje, a medida que avanzaba hacia el norte desde la Península Antártica, se cartografió utilizando cinco satélites diferentes: Sentinel-1, Sentinel-3, MODIS, CryoSat-2 e ICESat-2. Con ellos, los investigadores del Centro de Observación y Modelado Polar (CPOM) y del British Antarctic Survey (BAS) el cambio de área del iceberg mientras se derretía y la modificación de su espesor, lo que llevó a determinar el área, el grosor y el cambio de volumen del iceberg y calcular cuándo había perdido de su estructura, en qué lugar se había derretido y el impacto probable de ese derretimiento. read more

La amenaza mundial de contaminación plástica y otro tipo de sustancias contaminantes es una ‘emergencia planetaria’ equivalente al cambio climático.

 

Hemos cruzado el límite

El estudio, publicado en la revista Environmental Science and Technology, argumenta que la actividad humana ha excedido el límite planetario para los plásticos y otros contaminantes, definidos como “entidades nuevas” que tienen el potencial de alterar los sistemas de la Tierra. Hay alrededor de 350.000 de estas “entidades nuevas” en el mercado global, según los investigadores, incluidos plásticos, pesticidas, productos químicos industriales, productos químicos en productos de consumo, productos farmacéuticos y antibióticos. Y muchos de ellos llegan al medio ambiente. read more

Lugares imprescindibles de la Tierra

Aguas cristalinas repletas de vida, la zona marina más profunda, la montaña más alta... descubre esta fantástica selección.

La isla Hunga Tonga-Hunga Ha’apai casi se había extinguido antes de la erupción. Pero tras la detonación explosiva, ha desaparecido por completo. Así lo han confirmado las imágenes de los satélites Sentinel 1 y 2 de la misión Copérnico.

Cuando el Sentinel-1A de la UE sobrevoló el volcán a última hora del sábado, quedó claro que gran parte del cono que se alzaba sobre las aguas del Océano Pacífico había sido destruido.

Ahora, los científicos han constatado como el área de tierra emergida en 2005 en medio de Polinesia a causa de una erupción, ha desaparecido horas después de la gran erupción, una vez que la nube de ceniza, vapor y gas se disipó lo suficiente como para observar adecuadamente la región desde el espacio. read more

El volcán Hunga Tonga Hunga Ha’apai

El Hunga Tonga Hunga Ha’apai es un volcán submarino de 10 km de profundidad situado a 65 km al norte de Nukualofa, la capital. El volcán cuenta con un amplio historial de actividad, como, por ejemplo, las erupciones de 2009 y 2014-2015. Más antiguas e históricas son las sucedidas en los años 200 y 1000 d.C. Según informan desde el Science Media Centre de Nueva Zelanda, los habitantes de la isla deberían estar atentos a posibles réplicas ya que eso fue lo que sucedió en las erupciones de los años 200 y 1000 d.C. read more

Hammerschlag y su equipo descubrieron estos cambios provocados por el clima al analizar nueve años de datos de seguimiento por satélite de tiburones tigre, que habían sido marcados previamente. Se han combinado los datos con un análisis complementario en la región de casi cuarenta años de información convencional de marcado y recuperación proporcionada por el Programa Cooperativo de Marcado de Tiburones de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), además de los datos de temperatura del mar mediante satélites. Las capturas para el etiquetado se han producido a principios de año, frente a la plataforma continental de América del Norte (véanse cruces amarillas en la imagen). read more

Los beneficios de volar en bandadas

Una estrategia de supervivencia. Vuelan en bandadas porque agruparse les ofrece seguridad, ya que a los depredadores, como los halcones peregrinos, les resulta más difícil apuntar a un ave concreta en medio de una hipnotizante bandada de miles de pequeños pajaritos. Es una estrategia similar a la que utilizan los bancos de peces en el mar. También lo hacen para calentarse por la noche e intercambiar información (como una buena zona en la que obtener alimento).

El agrupamiento también permite que las aves vuelen más lejos usando menos energía porque cuando el ave líder de la bandada bate sus alas, crea elevación para las aves que se encuentran detrás: cada una, menos la primera, vuela en la corriente ascendente del ala del ave de delante. read more

Según este documento, hecho público el pasado 10 de enero de 2022, el año “estuvo marcado por extremos en todo Estados Unidos, incluido un clima excepcionalmente caluroso”, y, además, por la presencia de “fenómenos meteorológicos devastadores”.

El balance de desastres meteorológicos en los 48 estados continentales, y en la propia capital, Washington, se sitúa en un total de 688 fallecidos, más de dos veces y media que las muertes registradas el año anterior (en 2020, con 262 fallecimientos). En este sentido, no hay duda que la actividad humana está incidiendo en la aparición de un cambio climático peligroso, que está provocando, a su vez, fenómenos meteorológicos mucho más severos a lo largo de todo el mundo. read more

La mayoría de los nidos que encontraron estaban ocupados por un solo pez adulto que custodiaba más de 1700 huevos. El cuidado parental de nidos y la protección de los huevos es un comportamiento que ya se había observado de forma aislada en la familia de los peces de hielo. Los nidos estaban claramente diferenciados del fondo marino circundante por la ausencia de cualquier tipo de detritus en el interior de los propios nidos. En la sección superior del nido se aprecia sedimento liso y pequeños fragmentos de rocas del tamaño de un guijarro, de diversas litologías y coloraciones. La deposición de huevos en la grava es una estrategia conocida de los peces de hielo para ayudar a mantener la aireación y limpieza. A ello hay que añadir que la forma de cuenco evita que los huevos sean llevados fuera del nido por las corrientes bentónicas (del fondo del mar). read more

Madagascar: ¿qué animales habitan este paraíso?

La vida salvaje de este territorio es única y espectacular. Especies únicas en el mundo que sorprenden por su tamaño o colorido, entre otras cosas.

Los delfines tienen una vida sexual activa y suelen flirtear no solo con motivos reproductores. Ahora, un equipo de biólogos evolutivos del Mount Holyoke College en South Hadley, Massachusetts (EE. UU.) ha descubierto que el tejido del clítoris del delfín mular común (Tursiops truncatus) posee muchas similitudes con el clítoris humano. Cuenta con abundantes nervios sensoriales y tejidos esponjosos eréctiles en los genitales que sugieren que el clítoris de los delfines puede ser muy sensible al contacto físico, otorgando placer al ser estimulado. read more

Y es que, de acuerdo a los expertos, habría dos escenarios posibles si la Amazonía desaparece. Por un lado, el “apocalipsis”, sin vuelta atrás. La gente podría quedarse sin oxígeno, el planeta se calentará en solo cincuenta años, dos o incluso tres grados más. Y la vida en este planeta simplemente no sería posible.

Como conocíamos a mediados de octubre del pasado año, la deforestación de la Amazonía alcanzó el 17% (de la superficie total). Y los expertos lo tienen claro: si llega al 20%, sería muy difícil y complicado volver atrás. La misma falta de agua, la desertificación, y los incendios acabarían arrasando la Amazonía, por lo que, en realidad, estaríamos en un punto de inflexión. read more

Cerca de Çıralı nos topamos con el monte Quimera, actualmente llamado Yanartaş (que significa rocas ardientes), cuyo principal atractivo son las llamas que arden continuamente entre sus rocas. Llevan ardiendo al menos 2.500 años.

 

¿A qué se debe?

Estas llamas se deben a emisiones de gas metano. Es una de las grandes curiosidades más fascinantes de la naturaleza. Aproximadamente una docena de llamas arden en la ladera de la montaña alimentadas por gas metano que sale por los conductos de ventilación.

Esta llama eterna de la Quimera (de la que nace el mito del monstruo que con cabeza de león que escupe fuego de la mitología griega) es un fenómeno del que encontramos mención por primera vez en el año 300 d.C. por el obispo bizantino Metodio. En la literatura antigua, los orígenes de las rocas en llamas del monte Quimera tienen sus raíces en la mitología griega. Cuenta la leyenda que Quimera, la dragona indestructible que escupía fuego, fue asesinada en su guarida por el héroe Belerofonte. Como se trataba de un dragón indestructible, su lengua de fuego permanece ardiendo eternamente. read more

Los perros son capaces de reconocer la diferencia entre el habla habitual o un galimatías e incluso pueden distinguir entre idiomas familiares y desconocidos, según un nuevo estudio de la Universidad Eötvös Loránd.

 

Nuestros amigos de cuatro patas saben diferenciar entre idiomas

Los científicos realizaron escáneres cerebrales de 18 perros mientras jugaban, y les exponían frases en habla real o en galimatías derivado del húngaro o del español. Dos de los perros involucrados en el estudio provenían de hogares que hablaban exclusivamente español, mientras que los 16 restantes pertenecían a familias de habla húngara. read more

En los últimos meses, los científicos han encontrado propagación de ciervo a ciervo del coronavirus que provoca la COVID-19, en distintos lugares de Estados Unidos, tanto en Ohio, como en Iowa o incluso Canadá. El nuevo trabajo en el que más del 80% de los ciervos de cola blanca muestreados en diferentes partes de Iowa tienen el virus o más del 67% en Michigan son positivos y muestran signos de la enfermedad, lleva a la idea de que “en realidad podríamos haber establecido un nuevo anfitrión de mantenimiento fuera de los seres humanos”», según Andrew Bowman de la Universidad Estatal de Ohio y autor principal de un nuevo trabajo que publica la revista Nature. read more

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Los astrónomos examinaron distintos fósiles de la formación geológica Hell Creek, los cuales datan de la época del asteroide. Simularon la oscuridad global, y observaron cómo se vería afectada la humanidad con escenarios que van desde 100 a 800 días de oscuridad total.

Suponiendo que el 75% de las especies se extinguieron tras la colisión del asteroide, el equipo de investigadores concluyó que se necesitaron 700 días de oscuridad para lograr tal nivel de extinción.

Es más, señalan la posibilidad de que, a pesar de la desaparición de la oscuridad y del regreso en sí de la luz solar, el declive del ecosistema persistió durante décadas. Concretamente, indican que habría sido necesario no menos de 40 años para que el ecosistema volviera, finalmente, a la normalidad. read more

De ahí la importancia de un reciente estudio publicado hace pocas semanas en la revista especializada Current Biology, según el cual los científicos habrían descubierto fragmentos de diferentes especies nuevas en el hielo marino de la Antártida.

Un equipo de investigadores alemanes del Instituto Alfred Wegener de Investigación Polar y Marina se encargó de llevar a cabo una interesante investigación, cuando, en el año 2018, decidieron perforar dos agujeros con agua caliente a unos 200 metros de profundidad en el hielo marino de la Antártida, concretamente bajo la capa de hielo Ekström. read more

Por ejemplo, en enero de 2020 el Foro Económico Mundial en Davos lanzó la campaña 1 billón de árboles, con la finalidad de apoyar el Decenio de las Naciones Unidas para la Restauración de Ecosistemas, cuyo objetivo es restaurar, proteger y/o plantar un billón de árboles para 2030. Una iniciativa, además, que siguió una campaña parecida para plantar mil millones de árboles para 2050.

Pero, ¿por qué son los árboles tan útiles en la lucha contra el calentamiento global y la contaminación? No hay duda que los árboles son auténticas máquinas de almacenamiento de carbono. De hecho, como todas las plantas, absorben el dióxido de carbono presente en la atmósfera mediante un proceso llamado fotosíntesis. Así, producen oxígeno, que respiramos, y que es un subproducto de este proceso. read more