Un jabalí de 300 kilos: así era el antepasado del cerdo ibérico

El jabalí es uno de los animales con mayor éxito geográfico. Su presencia se detecta en todos los continentes excepto en la Antártida. Esta distribución tan amplia se debe a su facilidad de adaptación a todo tipo de ambientes y a su dieta tan flexible. Prácticamente comen de todo. Según Carlos Neto:

“Los orígenes evolutivos del Sus están en el este de Asia hace 4,2 millones de años, desde donde experimentó una amplia expansión por el continente asiático, Medio Oriente y norte de África. Llegó a Europa hace al menos 1,1 millones de años. La única especie actualmente existente, Sus scrofa o jabalí euroasiático, en su multitud de subespecies, prosperó gracias a una excelente adaptación a los cambios ambientales registrados en tan distintas geografías e incluye la variedad domesticada por el hombre Sus scrofa domesticus, el cerdo”. read more

Sobre el tamaño del pene y otras curiosidades de la sexualidad animal

Por su parte, las hembras del grillo de la artemisa o grillo mormón tienen el peculiar hábito de morder una o dos veces las alas del macho mientras copulan para lamer su sangre. Al terminar esa sangre coagula y las alas se convierten en dos extrañas estructuras retorcidas, sin cumplir otra función que la de avisar al resto de las hembras de que ese macho ha dejado de ser virgen. ¿Entonces qué hacen para copular cuando han perdido la inocencia? Usar un cepo. Cuando la hembra se sube encima de él para comprobar su virginidad, el macho curva el abdomen para encajar sus genitales con los de la hembra y hace saltar el cepo, que se cierra sobre el abdomen de la hembra y no la deja escapar. ¿Y a qué hembra no le gusta que peleen por ella? Esto sucede en muchas especies, desde la elefanta marina septentrional, que además de gustarle los maduritos arma un gran escándalo cada vez que un macho intenta montarla para alertar a los que se encuentran alrededor (sus gritos despiertan incluso a los que están dormitando en la orilla). read more

Esto es lo que comían los primeros animales del mundo

Momento Eureka

Su dieta nutritiva puede haber ayudado a estos primeros animales a crecer muy rápidamente. “La comida rica en energía puede explicar por qué los organismos de la biota de Ediacara eran tan grandes. Casi todos los fósiles que llegaron antes de la biota de Ediacara eran unicelulares y de tamaño microscópico”, dijo el profesor Brocks.

Según parece, esta criatura de forma simétrica también podía moverse, por lo que era un animal bastante avanzado para su época. Estos animales habrían ‘pastado’ en limo de algas verdes en el fondo marino poco profundo. read more

Un niño de 11 años supera a Stephen Hawking y Einstein en cociente intelectual

Al parecer, cuando el joven Yusuf Shah de la Escuela Primaria Wington Moor (Reino Unido) no está estudiando, disfruta de los sudokus y de resolver cubos de Rubik.

Yusuf está profundamente interesado en la geografía y las banderas, pero las matemáticas son su verdadera pasión. Resulta que lo habían invitado a estudiar el tema con una clase de mayor edad, pero sus padres querían que estuviera dentro de su grupo de año para un mejor «desarrollo social».

El hermano menor, Khalid, de ocho años, también espera realizar la prueba de Mensa cuando sea mayor. read more

¿Puede el James Webb encontrar vida extraterrestre?

Desde el primer sobrevuelo de la superficie marciana en julio de 1965 por parte de la sonda Mariner 4 de la NASA y desde el primer aterrizaje por parte de las Mars 2 y Mars 3 soviéticas a finales de 1971 unas 30 misiones han visitado el planeta rojo. De entre todas ellas, el rover Perseverance es el primero en llevar instrumentos capaces de detectar vida pasada y diseñados explícitamente para ello. 

De manera similar, hace unos 30 años que se descubrió el primer exoplaneta y desde entonces se han confirmado más de 5 000 planetas orbitando a estrellas lejanas, más otros tantos que aún están pendiente de revisión. La grandísima mayoría de esos cuerpos se han detectado de manera indirecta, midiendo cómo su movimiento de traslación perturbaba ligeramente a su estrella, haciéndola tambalearse, o cómo ocultaban parte de su luz al pasar entre dicha estrella y la Tierra, al eclipsarlas. Estos métodos son muy efectivos a la hora de identificar planetas y de discernir su masa, tamaño o periodo de su órbita, pero poco más. Son incapaces de decirnos nada sobre lo que ocurre en su superficie y mucho menos en su atmósfera o siquiera si tiene atmósfera. Estos métodos nos hablan sobre las características físicas del exoplaneta, pero no nos dicen nada sobre su química. Y para saber si albergan vida, la química es imprescindible. read more

Tres grandes misterios de la biología

No deja de ser irónico que las criaturas más pequeñas del mundo se encuentren en el centro de uno de los mayores misterios de la biología. Al igual que pasa con las poblaciones bacterianas, los microorganismos marinos, el plancton, son muy diversos -de hecho, pueden cohabitar docenas de especies de plancton en hábitats muy reducidos, como el de un lago-, y esto es lo que los convierte en un enigma que desafía uno de los principios más sacrosantos de la biología, el de exclusión competitiva. También conocida como la ley de Gause, afirma que si diferentes especies compiten por los mismos recursos, una conduce a las otras a la extinción. read more

¿Surgió el universo de una fluctuación del vacío?

La idea central de la mecánica cuántica es la naturaleza probabilística del mundo atómico. En definitiva, que es imposible predecir el comportamiento de un átomo aunque se pueden predecir las propiedades, en promedio, de una gran cantidad de átomos. Lo que a nosotros nos interesa es que el propio vacío también está sujeto a estas incertidumbres cuánticas. O sea, y dicho de forma bastante burda, en el vacío puede suceder cualquier cosa, como por ejemplo, materializarse de la nada un diamante pulido del tamaño de una sandía para desaparecer acto seguido (bien es cierto que la probabilidad de que esto ocurra es infinitamente pequeña). Lo que el cosmólogo estaba intentado decir aquél día y nadie le entendió es que el universo entero surgió de este modo. Él mismo resumió perfectamente su planteamiento: el universo es una de esas cosas que sucede de vez en cuando. read more

¿La Gran Conspiración OVNI o la Gran Fantasmada?

Pero aún así, hay quienes creen que desde 1947 esa historia de los platillos estrellados es cierta. Es fascinante cómo podemos llegar a creer semejante patochada. Ocultar durante más de medio siglo algo tan grande como una nave espacial ha debido acarrear planes de vigilancia y control realmente alucinantes, nunca vistos en toda la historia. Y ya no solo por lo almacenar los restos, sino controlar a toda la gente implicada a lo largo de todo ese tiempo. Porque este supersecreto ha debido ser conocido por todos los militares de alta graduación con acceso a información restringida, por los responsables de las bases donde se encontraran los restos, por los suboficiales y soldados encargados de la vigilancia… read more

Las fluctuaciones de oxígeno pudieron ser clave en la aparición de los primeros animales

“Una reconstrucción cuantitativa continua del O2 atmosférico durante los últimos 1500 millones de años […] Llegamos a la conclusión de que no hubo un aumento unidireccional simple en el O2 atmosférico durante el Neoproterozoico, y los primeros animales evolucionaron en un contexto de extrema variabilidad de O2”.

Es decir, según los datos recopilados, el nivel de oxígeno en la atmósfera tuvo fluctuaciones extremas que pudieron ser un motivo clave en la aparición de los primeros animales. El aumento del oxígeno en el aire permitía la expansión y diversificación de la vida. Cuando la cantidad de oxígeno descendía, muchas de esas especies no pudieron continuar viviendo y se extinguirían. A continuación, cuando el oxígeno volvía a niveles altos de producía una explosión evolutiva con seres que podían ocupar los nichos que habían quedado vacíos.  read more

Adiós al segundo bisiesto

Le diremos adiós en 2035

Hemos añadido un segundo intercalar 27 veces desde 1972 y la última vez fue en 2016. Sin embargo, la rotación de la Tierra se ha estado acelerando desde 2020, de ahí que se haya vuelto innecesario y más bien contraproducente. Comenzaremos a renunciar al segundo intercalar en 2035, pero aún no se ha decidido por cuánto tiempo, y algunos científicos piden que no se vuelva a añadir ninguno al menos durante el próximo siglo.

Por el momento, según la Oficina Internacional de Pesos y Medidas (BIPM), que es responsable del tiempo universal coordinado (UTC), el segundo intercalar se seguirá añadiendo según sea necesario hasta 2035; después, la hora astronómica y el UTC se separarán: se permitirá que la diferencia entre el tiempo atómico y astronómico aumente a un valor superior a un segundo. read more

Crean un mapa interactivo del universo en el que explorar hasta 200.000 galaxias

Está disponible en Internet

El mapa interactivo está disponible online y también se puede descargar en nuestro dispositivo preferido de forma gratuita para consultarlo en el ordenador o en el móvil cómodamente. Probablemente hayas visto muchos mapas del universo anteriormente, pero ninguno tan impresionante como este.

Cada punto del mapa representa una galaxia y dentro de ella se hallan miles de millones de estrellas y planetas. La Vía Láctea es uno de estos puntos en la parte inferior del mapa y la parte superior del mapa representa el borde del universo observable. read more

Estas son las moléculas de la vida

Una de las propiedades básicas de la vida es su habilidad para reproducirse a sí misma. A pesar de toda la diversidad que observamos, a nivel molecular la reproducción de todos los organismos sigue el mismo plan: un cierto tipo de polímero -un ácido nucleico- con forma de doble hélice, el ADN, gobierna el proceso a través de un mecanismo de ‘molde’.

Los eslabones -monómeros- con los que se construye el ADN se llaman nucleótidos, y están compuestos únicamente de un azúcar, un fosfato y uno de cuatro posibles carbohidratos llamados bases nitrogenadas. Podrían haberse utilizado muchas, pero la vida, otra vez, ha sido selectiva y sólo utiliza la adenina (A), guanina (G), citosina (C) y timina (T). Son las cuatro letras de nuestro código genético. Por contra, el azúcar y el fosfato son los mismos en esos 4 nucleótidos.  read more

Encuentro en Manises: el gran caso OVNI español

Así que lo único que podemos afirmar es que se vieron dos luces rojas, no un objeto o un tráfico. Esto puede parecer muy tiquismiquis, pero no estamos ante un mero asunto semántico: al catalogar las luces como ‘objeto’ o como ‘tráfico’ nuestro cerebro empieza a interpretar lo que ve bajo ese prisma, y veremos comportamientos similares a lo que esperamos que haga un avión o una nave: puede seguirnos, alejarse… Fijémonos en la Luna: si caminamos de noche parecerá que nos sigue y si corremos hacia ella veremos que es como si se alejara para mantener la distancia. read more

Un meteorito que cayó en 2021 resuelve el misterio del agua en la Tierra

Los componentes de la condrita carbonácea

El equipo llevó a cabo análisis químicos y de imágenes detallados de la rara condrita carbonácea, descubriendo que contenía aproximadamente un 11 por ciento de agua extraterrestre por peso. La mayor parte se encuentra en minerales que se formaron durante reacciones químicas entre fluidos y rocas en su asteroide padre en las primeras etapas del sistema solar, apuntan los expertos.

Posteriormente, cuando midieron la proporción de isótopos de hidrógeno en el agua, encontraron que se parecía mucho a la composición del agua en la Tierra y también contenían aminoácidos extraterrestres -moléculas prebióticas- esenciales para el origen de la vida. read more

Este dinosaurio ‘momificado’ puede cambiar lo que sabíamos acerca de la conservación de fósiles

El término “momia” para este tipo de fósiles no es del todo correcto, puesto que al tratarse de restos fosilizados se han convertido en roca, no es que conservemos la piel real como ocurre con las momias encontradas en Egipto, por ejemplo. Sin embargo, el concepto es bastante ilustrativo y, además, posiblemente refleje el proceso de fosilización mejor de lo sospechado en el caso de este Edmontosaurus. 

Clint Boyd, paleontólogo del Servicio Geológico de Dakota del Norte, formaba parte de un equipo que en 2018 empezó a limpiar y examinar más detenidamente el fósil de Dakota. En el proceso, descubrieron que la piel mostraba marcas que parecían mordeduras. Y, efectivamente, las conclusiones a las que llegaron fueron publicadas en la revista PLoS ONE, donde indicaron que el fósil de Edmontosaurus había sido mordido por al menos dos carnívoros. Stephanie Drumheller, paleontóloga de la Universidad de Tennesse en Knoxville que encabezó el estudio, hizo referencia a estas marcas:  read more

Una tortuga de casi 4 metros vagó por España hace 83 millones de años

 

A lo largo de la historia, la Tierra fue el hogar de millones de criaturas, incluidas las tortugas marinas, que eran más diversas en términos de forma y tamaño. Las tortugas marinas gigantes eran particularmente comunes hace unos 80 millones de años, pero actualmente el número de tortugas marinas no supera las siete especies, y la mayoría, están en peligro de extinción.

La ‘tortuga leviatán enigmática’ (Leviathanochelys aenigmatica) es una nueva especie de tortuga marina de hace 83 millones de años que ha sido descubierta en los Pirineos y que representaría la especie más grande encontrada en Europa. read more

Los agujeros de gusano podrían estar escondidos a simple vista

Partiendo del primer agujero negro del que obtuvimos una imagen

En 2019, los astrónomos utilizaron la red de observatorios de radio Event Horizon Telescope (EHT) para capturar la primera imagen directa de un agujero negro, un gigante distante conocido como M87*. Los investigadores querían determinar si los datos de EHT sobre la polarización de la luz alrededor del agujero negro podrían usarse para diferenciar entre un agujero de gusano atravesable y un agujero negro al uso.

Con base en estas comparaciones, el equipo pudo producir un modelo nuevo y simplificado de la garganta de un agujero de gusano hipotético, lo que les permitió hacer predicciones sobre cómo la materia que lo rodea podría comportarse de manera diferente a la materia que es absorbida por un agujero negro. read more

El hombre de Kennewick o la historia más absurda de la paleontología moderna

La tormenta estalló cuando el Cuerpo de Ingenieros del Ejército, que administraba el terreno donde se habían encontrado los huesos, se enteró de la datación de radiocarbono. Inmediatamente hizo valer su autoridad y exigió que cesaran todos los estudios científicos. Al mismo tiempo, una coalición de tribus de la cuenca del río Columbia reclamó los restos en virtud de una ley de 1990 conocida como Ley de protección y repatriación de tumbas de nativos americanos (NAGPRA). Las tribus exigieron que les entregaran los huesos para volver a enterrarlos. “Los científicos han desenterrado y estudiado a los nativos americanos durante décadas”, escribió Armand Minthorn, el líder religioso de la tribu Umatilla, en 1996. “Consideramos esta práctica como una profanación del cuerpo y una violación de nuestras creencias religiosas más arraigadas”. read more

Contact: cuando simulamos contactar con ET y fracasamos

Los autores del trabajo resaltaron que tanto las reacciones individuales como gubernamentales ante un posible contacto dependerían del sustrato religioso, cultural y social del momento, del mismo modo que de la información comunicada. El mero conocimiento de la existencia de vida en el universo, especulaban, podría dar un fuerte sentimiento de unidad en la Tierra basado en la unicidad de la raza humana o, en su defecto, una reacción global y única a algo extraño. A causa de las dificultades de una comunicación, un descubrimiento de este tipo sería «uno de los hechos de la vida» que no requeriría ningún tipo de acción. read more

¿Fue un cambio climático lo que provocó la aparición de la agricultura?

Esto no quiere decir que los natufienses no se desplazaran: a veces las gentes viajaban a campamentos estacionales -algo así como una segunda vivienda- para cosechar o cazar. En Mallaha también se han encontrado muchos huesos de gacelas inmaduras, lo que implica que las condiciones climáticas eran favorables para que estos animales se reprodujeran durante todo el año. Pero lo que realmente ataba a los humanos allí eran las bellotas y los pistachos. Si a todo esto sumamos las cosecha de otros frutos secos y la quema sistemática de arbustos y pastos para estimular el crecimiento de las especies vegetales que les interesaban o para atraer animales, tenemos un cuadro bastante ajustado de cómo administraban sus recursos. read more