La actual crisis de biodiversidad, a menudo llamada la sexta extinción masiva, es uno de los desafíos críticos al los que nos enfrentamos en el siglo XXI. Numerosas especies están amenazadas con la desaparición, principalmente como consecuencia directa o indirecta del impacto humano. Entre las principales causas de la rápida disminución de la biota de la Tierra están: la destrucción del hábitat, el cambio climático, la sobreexplotación, la contaminación y las especies invasoras.

Ahora, un nuevo estudio plantea que la tasa actual de disminución de la biodiversidad en los ecosistemas de agua dulce supera a la extinción del Cretácico final que diezmó la población de dinosaurios y el daño que se está provocando en los ecosistemas tardará millones de años en deshacerse. read more

¿Dónde viven?

El macaco japonés (Macaca fuscata), también conocido como mono de las nieves, es el único mono nativo de Japón. Está ampliamente distribuido por bosques, tierras altas y montañas niponas. Como curiosidad, son los primates que viven más al norte del planeta, aparte de los humanos. 

Un cuerpo adaptado al clima

Aquellos macacos que habitan en las regiones más frías, situadas al norte de la isla, tienen un cuerpo mayor que sus parientes sureños. Su cuerpo está totalmente cubierto de un pelaje marrón-grisáceo que les ayuda a aguantar temperaturas de hasta -20 °C. Su cara, las palmas y el trasero no tienen pelo, y son de color rojo debido a la alta concentración de vasos sanguíneos, que también les ayuda a mantener su calor corporal. read more

Aunque parezca mentira, no todos los artrópodos con aspecto de araña son peligrosos para los humanos. De hecho, los opiliones, también conocidos vulgarmente como arañas patonas, morgaños o segadores, son un orden de arácnidos totalmente inofensivo.

Debido a que la disposición de sus quelíceros, una especie de “ colmillos” situados antes de la boca que usan para agarrar el alimento, acaban en forma de pinza y no de navaja como en las arañas, los opiliones no pueden “picarnos”. Además, tampoco poseen ningún tipo de glándula venenosa asociada a ellos, como sus temidos parientes. read more

Este pasado mes de mayo de 2020, debido a las fuertes lluvias, el Lago Naivasha, en Kenya, aumentó mucho su caudal e inundó áreas urbanas. La fuerte crisis económica del país, debido a los efectos de la COVID-19, obligó a los pescadores a arriesgarse a entrar en el agua. En esta situación, embarcaciones e hipopótamos tenían más posibilidades de coincidir. Según explica en un reportaje de Nat Geo, el pescador George Mwaura y su amigo Babu se adentraron en el lago sin barca, ya que no podía permitírsela. Cuando tenían el agua hasta el pecho, se toparon con uno de los gigantes. “Golpeamos el agua con un palo hasta que el hipo su fue”, dice George. Mientras estaban sacando las redes de agua, el animal volvió y, aunque durante su vida Babu había conseguido escapar de cuatro ataques de hipopótamo, no consiguió sobrevivir a la quinto. Ese mismo año hubo 40 ataques de hipopótamo en el lago, en los que murieron 14 personas. read more

Los osos perezosos, conocidos por tomarse la vida con mucha calma, son de los animales terrestres más lentos del mundo. Concretamente, el perezoso de tres dedos (Bradypus tridactylus) es el perezoso más perezoso de todos, pues apenas se desplaza unos dos metros por minuto y, solo en el caso de verse amenazado por un depredador, puede llegar a ‘correr’ a unos 7,5 cm por segundo (y ya pone cara de velocidad).

Resulta sorprendente como esta forma de vida al ralentí puede haberse seleccionado evolutivamente hasta llegar a nuestros días. Sin embargo, parece que esta misma lentitud es la razón de su éxito evolutivo. Resulta que su lento metabolismo les permite sobrevivir solo alimentándose de especies vegetales con un escaso valor energético, como las hojas de la ceiba (Ceiba pentandra) y del yagrumo (Cecropia peltata). Eso sí, como no podía ser distinto, digerirlas también les toma su tiempo y se han registrado digestiones de hasta de 50 días ¡menudo malestar!  read more

Al disminuir la cantidad de clorofila, pigmentos como los carotenoides y flavonoides, siempre presentes en las hojas, pero ocultos por la clorofila, salen a la luz. Dichos compuestos contribuyen al color amarillento de las hojas. Una subclase de carotenoides, las xantofilas, como las luteínas, son también las que dan color al amarillo de la yema de los huevos. Otros carotenoides, como los betacarotenos, responsables de absorber longitudes de onda del verde y el azul, dan un color anaranjado a las hojas, además de a las  zanahorias. Aunque los carotenoides empiecen a degradarse al mismo tiempo que las clorofilas, lo hacen más lentamente, incluso en hojas caídas se pueden encontrar grandes cantidades de estos pigmentos. read more

Por tanto, hasta el momento, en rigor no puede hablarse de inmortalidad estricta en ciencia. Sin embargo, existe un tipo de ‘vida eterna’ en la naturaleza llamada inmortalidad cíclica. Según varios estudios, se podría considerar que la caribeñamedusa inmortal’ (Turritopsis nutricula) tiene el don de la vida eterna. Este animal, ante unas condiciones adversas, tanto del medio como internas, es capaz de revertir su ciclo vital y volver a la forma de pólipo, su estado de inmadurez sexual, aunque ya hubiera alcanzado la madurez. Un poder al puro estilo de la película El curioso caso de Benjamin Button (2008), pero de forma indefinida y pudiendo ir alante y atrás en el tiempo. read more

Ahora que ya sabemos reconocer las distintas parte de la sección del tronco, veamos cómo se forman los anillos. ¿Os acordáis del cambium vascular? Esta es la capa de células responsable de la creación de los anillos (formados por xilema) y, de hecho, no crea solo uno al año, sino dos: uno de más claro, durante la primavera y otro más oscuro, durante finales de verano y principios de otoño. Cada uno de ellos representa una temporada de crecimiento del árbol y su grosor dependerá de la cantidad de agua disponible para el árbol. Así, el cambium creará células de más diámetro durante la primavera, cuando el agua abunda, dando lugar los anillos más claros. Por el contrario, durante el verano y principios de otoño, cuando el agua escasea, se crearán células más estrechas, correspondientes a los anillos más oscuros. A medida que el árbol crece en grosor los anillos irán quedando impresos en el interior del tronco. read more

¿De qué se alimentan?

Los nautilos son carnívoros y se suelen alimentar de otros moluscos. Son capaces de segregar una mucosidad pegajosa en sus tentáculos para sujetar a sus presas. Además, el pico de loro les permite romper la concha de un bivalvo.

¿Quién se alimenta de ellos?

Los pulpos y los peces ballesta atacan la cocha externa de los nautilos, para acabar rompiéndola y devorarlos. Como víctimas solo pueden esconderse en su caparazón y esperar a que pase el peligro.

¿Cómo se reproducen?

Aunque por el momento solo se ha observado este comportamiento en captividad, se sabe que los nautilos ponen de 10 a 20 huevos en cápsulas de 3-4 cm. Antes de la puesta, durante el ritual de apareamiento, el macho puede quedarse aferrado a la hembra durante horas, mientras le pasa un paquete lleno de esperma con un tentáculo especial llamado spadix. Algo curioso que se ha observado en muestreos alrededor del mundo, es que el 95% de individuos capturados son machos. La razón de este fenómeno es aún desconocida. read more

Antes de nada es importante aclarar que las siguientes recomendaciones hacen referencia al encuentro o ataque de un oso pardo (Ursus arctos), ya que nuestro comportamiento deberá adaptarse a la especie de oso con la que nos encontremos. Se calcula que en el mundo hay unos 200 000 ejemplares distribuidos por Norte-América, Asia y Europa. En España, por ejemplo, aunque sean de distintas subespecies los podemos encontrar en Asturias occidental, al norte de León, Palencia y sur de Cantabria y en los Pirineos. read more

El tigre siberiano (Panthera tigris altaica) es una subespecie de tigre considerada como el mayor felino del mundo, pues el macho mide 3,30 m de largo y pesa casi 300 kg, y la única que puede sobrevivir en la nieve. Habita mayoritariamente en los bosques de abedul de la región del río Amur, en el sureste de Rusia, pero también en algunas partes de China y Corea del Norte.

Se pueden distinguir del resto de tigres por su pelaje rayado, único en cada individuo, ya que tienen menos rayas, más pálidas y unas densas melenas, que los ayudan a mantener el calor. read more

La explicación bioquímica es que al recibir el potencial de acción (la señal del estímulo), el pulvino responde expulsando iones de potasio y cloro, y absorbiendo iones de calcio, algo que da como resultado un gradiente osmótico que extrae el agua de las células de los folíolos afectadas, haciendo que se encojan temporalmente. Se trata de un proceso costoso energéticamente hablando y que puede interferir con el proceso de fotosíntesis.

Ahora que ya conocemos la razón bioquímica del proceso, la pregunta sería ¿para qué le sirve? ¿Qué ventajas evolutivas le proporciona este rápido movimiento a la planta? La respuesta no es sencilla, parece que el hecho de poder cerrar los pecíolos le aporta una cierta protección frente a los herbívoros, ya que la hace parecer marchita y, por tanto, los depredadores evitan comérsela. También existe la hipótesis de que tanto herbívoros como insectos dañinos se podrían asustar al ver el rápido movimiento de la planta y preferirían comerse a otras, más inmóviles. Otra propuesta de la comunidad científica es que cerrarse las ayuda a perder menos agua por evaporación.  read more

Aunque en un principio no consiguieron hacer germinar las semillas maduras, lo consiguieron cultivando en su laboratorio partes de los frutos, correspondientes a “tejido placentario”. La teoría principal del equipo ruso es que las altas cantidades de sacarosa encontradas en las células del tejido podrían haber servido para preservarlas; una técnica que también se usa en medicina para preservar vacunas en continentes africanos muy calurosos, en los que no se las puede hacer llegar a su destino congeladas. read more

Para llevarlo a cabo, los investigadores congelaron a tardígrados de la especie Hypsibius dujardini y los pusieron en el interior de balas de nilón para dispararlos a varias velocidades, entre 550 y 1000 m/s contra sacos de arena que pretendían imitar la superficie lunar. Algo curioso es que, mientras los tardígrados del grupo control, es decir, los no disparados, tardaron en descongelarse y recuperarse unas nueve horas; a los ejemplares que consiguieron sobrevivir a los impactos, les tomó unas 36 horas volver a sus condiciones vitales normales. Señalando que realmente el impacto, aunque no acabe con ellos, tiene un efecto adverso en estos pequeños animales. read more

Viendo este hecho, los investigadores se preguntaron si la coloración alternativa de las hembras tenía algún efecto a la hora de aparearse. Al experimentar, vieron que los machos siempre preferían a las hembras de coloración clásica. En una entrevista para el diario El País, Jay Falk, profesor del Departamento de Neurobiología y Comportamiento de la Universidad de Cornell y coautor del estudio, afirma que “es difícil decir si la ventaja de apareamiento para las hembras con apariencia de hembra es realmente algo que les importa. En nuestros experimentos vimos que, aunque estas tenían una ventaja para atraer a sus parejas, las hembras con los colores de los machos también eran cortejadas”. read more

Los resultados fueron sorprendentes, pues demostraron que las celdas que recibían un 50% o más de lluvias provenientes de los bosques, tenían un régimen de precipitación un 60% más estable que aquellas que recibían partículas de zonas no forestales u oceánicas. Por tanto, los bosques a nivel global no solo afectan a las lluvias en zonas alejadas, sino que también reducen las variaciones en la frecuencia de precipitaciones, propiciando biomas mucho más estables. 

Tras comparar las distintas zonas forestales, vieron que este alcance no era exclusivo de las zona tropicales. «Demostramos que, en general, todos los bosques del mundo tienen este efecto”, dice Santos. “Incluso los patrones de lluvias en zonas no forestales, como pastizales y sabanas, dependen en gran parte de las moléculas de agua condensadas en bosques alejados”. read more

Hasta día de hoy, la ciencia ha observado el hecho de usar herramientas en relativamente pocas especies del reino animal. Entre ellas destacan mamíferos como los chimpancés, las nutrias y los delfines; aves como el cuervo de Hawái, el alimoche y el pinzón carpintero; e incluso, moluscos como los pulpos. Debido a este comportamiento, a todas ellas se les atribuye un alto nivel de inteligencia.

Según un estudio publicado recientemente en la revista Current Biology, la última especie en entrar en la lista anterior es la cacatúa de Goffin (Cacatua goffiniana). Estos loros, no solo usan herramientas en su vida cuotidiana, sino que se ha observado que son capaces de crear su propio set de cubiertos. Tradicionalmente, se las ha considerado muy listas, y se ha comparado su nivel de inteligencia al de un adulto de tres años. Pero ¿qué niño es capaz de construir su propia cubertería a esa edad? read more

Cuando las serpientes de cascabel empiezan a sentirse amenazadas, su ‘maraca’ genera un sonido continuo de banda ancha de hasta aproximadamente 40 Hz. De repente, si el animal se sigue sintiendo provocado, cambia abruptamente a una frecuencia más alta y menos variable de 60 a 100 Hz. Un hecho que descubrieron los científicos alemanes testando a 25 serpientes mediante una proyección enfrente de ellas, un punto negro que se iba haciendo grande en la pantalla, tal y como se puede observar en el vídeo de arriba. Como resultado, el 100% de las serpientes aumentaron la frecuencia del traqueteo a medida que el punto crecía, ya que les parecía un posible peligro acercándose a ellas. read more

Según un informe publicado por la oenegé WWF (Fondo Mundial para la Naturaleza) en el Día Mundial de los Océanos, estos son los peligros que amenazan la salud del Mare Nostrum:

El aumento de temperatura

Debido a su particular geografía, ya que es un mar prácticamente cerrado, y al cambio climático, el Mediterráneo se está calentando a un ritmo 20% más rápido que la mediana del resto de océanos del mundo. Hace tiempo que se habla de la ‘tropicalización’ del Mediterráneo, un hecho que puede afectar al flujo de las corrientes marinas y, por tanto, a las especies que lo habitan. read more

Para los humanos, la domesticación de animales para su consumo apareció de manera independiente en distintos lugares del planeta. Su principal objetivo fue el de cubrir las necesidades alimenticias cuando la caza era insuficiente. Como ejemplos, se ha descubierto que los cerdos fueron domesticados en el Oriente Próximo entre 8500 y 8000 aC; las ovejas y cabras, alrededor de 8500 aC., cerca del Creciente Fértil; y los uros (vacas y toros) alrededor de 8500 aC en la Turquía moderna y Pakistán. read more