Sin embargo, si el ambiente no es demasiado frío, los organismos del suelo comienzan a consumir y degradar la hojarasca durante el otoño y el inicio del invierno, dejando las sales minerales libres en el suelo, a disposición de las plantas para ser absorbidas. El problema es que esto sucede durante el invierno, cuando los árboles caducifolios no tienen hojas, ni actividad metabólica alguna, y por lo tanto, son incapaces de reabsorber esos nutrientes.

Las lluvias y precipitaciones invernales pueden provocar la pérdida por escorrentía de esos valiosos nutrientes acumulados en el suelo sin ser aprovechados por la vegetación, y empobreciendo el ecosistema. Pero este problema se soluciona, también, con la marcescencia. read more

Del mismo modo, nada impide a los cambios que llamaríamos ‘microevolutivos’, con el paso del tiempo y la presión de la selección ambiental, convertirse en cambios ‘macroevolutivos’. La ‘macroevolución’ es, por lo tanto, la consecuencia de muchos cambios ‘microevolutivos’, acumulados en el tiempo, en una población o en una especie.

Sin embargo, quienes tratan de separar estas dos formas de medir el proceso evolutivo, que en realidad forman un continuo, lo hacen por un motivo muy concreto: el negacionismo del proceso evolutivo. Para los creacionistas es muy difícil defender la inexistencia de procesos evolutivos a pequeña escala, que entrarían en la definición de ‘microevolución’, puesto que pueden observarse a simple vista. En numerosos grupos de seres vivos suceden tan rápidamente que es posible analizar y verificar sus efectos sin dificultad.  read more

Referencias:

Hastings, J. W. 1996. Chemistries and colors of bioluminescent reactions: a review. Gene, 173(1), 5-11. DOI: 10.1016/0378-1119(95)00676-1

Izzo, J. 2020. The world of Avatar: a visual exploration. Dorling Kindersley Limited.

Ripple, W. J. et al. 2012. Trophic cascades in Yellowstone: The first 15years after wolf reintroduction. Biological Conservation, 145(1), 205-213. DOI: 10.1016/j.biocon.2011.11.005

Ruse, M. 2016. Evolutionary biology and the question of teleology. Studies in History and Philosophy of Science Part C: Studies in History and Philosophy of Biological and Biomedical Sciences, 58, 100-106. DOI: 10.1016/j.shpsc.2015.12.001 read more

Atractivo para el turismo

El proyecto, denominado geoLagoon, se basa en las lagunas geotérmicas de Islandia que son mundialmente populares, y la visión de su propietario y director ejecutivo, Louis Massicotte, incluye cuatro lagunas de este tipo que se construirán solo en Canadá.

Diseñado para ser el más grande de su tipo en el mundo y mezclarse con el paisaje natural, el proyecto geoLagon también incluye cientos de casas de lujos circundantes para formar un pueblo que será totalmente autosuficiente desde el punto de vista energético. read more

 

¿Arañas durmiendo, e incluso soñando? En el caso de la araña saltadora de ojos saltones (Evarcha arcuata) parece que podemos hacer una excepción. Una nueva (y, francamente, curiosa) investigación, utilizó los exoesqueletos transparentes de arañas saltadoras juveniles para observar sus ojos durante el sueño y descubrieron evidencia de sueño de movimiento ocular rápido (REM, por sus siglas en inglés) mientras las arañas dormitaban.

Las arañas se contraían durante el sueño e incluso podrían tener sueños como los humanos, según muestra la investigación llevada a cabo por científicos alemanes y publicada en la revista PNAS. read more

Los científicos invitaron al público, a través de sus redes sociales, a ofrecer teorías, pero los comentaristas han planteado más preguntas, incluidas algunas que se preguntaron si los agujeros fueron hechos por alguien que tomó muestras del núcleo.

Más de 60 usuarios de Facebook comentaron y proporcionaron una variedad de teorías diferentes sobre lo que podría haber formado las hendiduras prominentes y de aspecto bastante uniforme en el fondo del océano a cada cual más variopinta.

«Me pregunto si alguna empresa puede estar realizando muestras del fondo marino», escribió un usuario. Es plausible esta explicación, ya que podría explicar las líneas rectas y el espaciado de los agujeros. read more

 

Al noroeste de la isla de Cerdeña, a unos 24 kilómetros de la ciudad de Alguer, un pescador llamado Ferrandino fue quien descubrió allá por el siglo XVIII la abertura que daría lugar al hallazgo de un complejo sistema de cuevas que se extienden unos 4 kilómetros.

 

Un lugar que visitar una vez en la vida

En su interior encontrarás una de las cuevas marinas más grandes de Italia y una de las joyas de la naturaleza más cautivadoras del Mediterráneo. La gruta, que se formó hace unos dos millones de años cuenta con espectaculares formaciones kársticas, una playa de arena blanca y un enorme lago subterráneo. Representan una de las principales atracciones turísticas de Algher y también un sitio de gran interés científico. read more

 

La nueva especie marca el primer descubrimiento de un nenúfar gigante en más de un siglo y rompe un récord como el más grande del mundo con más de 3 metros de ancho.

 

Una especie nueva y la más grande del mundo

Los botánicos la describen como «una de las maravillas botánicas del mundo». Sus nenúfares pueden alcanzar más de 3,2 metros de ancho en la naturaleza, y sus flores que pueden crecer hasta 36 cm, más grandes que la cabeza humana promedio.

La especie sigue creciendo en Waterlily House y Princess of Wales Conservatory de Kew. Anteriormente se pensaba que el nenúfar, apodado Victoria Boliviana, era un híbrido de dos especies pero se ha confirmado que se trata de una tercera especie de nenúfar gigante, previamente desconocida para la ciencia. read more

 

Existe un tipo de caracol carnívoro de aguas profundas, los conos, que inyectan a sus víctimas (peces) una toxina que puede resultar incluso fatal para el ser humano. Estos caracoles sacan su probóscide con forma de lengua y, en un instante, arponean a su presa y la llenan de un veneno paralizante. Sin embargo, ciertos compuestos de este veneno podrían emplearse para crear antiinflamatorios o analgésicos, según ha descubierto un equipo internacional de científicos dirigido por la Universidad de Utah y la Universidad de Copenhague y que recoge la revista Science Advances. read more

El insecto palo Diapherodes gigantea, que llega a los 15 cm en el caso de las hembras (con unas antenas de unos 7 centímetros), de color verde intenso y que no puede volar, es originario de las selvas de las Antillas menores (de las islas San Vicente, Granada y Santa Lucía del Caribe). En cautiverio, se consideran mascotas relativamente fáciles de mantener, alimentándose de hojas de zarzas, eucaliptos o robles.

En este caso, Charlie, como así se llama este insecto palo gigante verde doméstico, mostró sus verdaderos colores tras mudar su piel en su casa en Suffolk, revelando el primer ejemplo de ginandromorfismo de esta especie al presentar el cuerpo verde brillante de una hembra y las alas marrones de un macho. El lado izquierdo no es tan ancho como una hembra adulta típica, pero sí es más ancho que un macho normal. read more

Aparte de conocer que los mosquitos se sienten atraídos por el dióxido de carbono que emiten más los adultos (también las embarazadas y las personas de mayor altura) que los niños, a la hora de picarnos (recordemos que las hembras de mosquito son las que pican), una nueva investigación dirigida por científicos de la Universidad de Washington (EE.UU.), sugiere que los mosquitos, después de detectar este CO2, vuelan hacia colores específicos.

El color, ya sea de una flor o de un huésped de sangre caliente, es importante para el reconocimiento y la localización de objetos en cuanto a mosquitos se refiere. En el trabajo, publicado en la revista Nature Communications, los investigadores comprobaron que los mosquitos de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) vuelan hacia colores específicos, incluidos el rojo, el naranja, el negro y el cian, pero ignoran otros colores, como el verde, morado, azul y blanco. read more

Ha sido bautizado como Phlogis kibalensis y es tan insólito que pertenece a un grupo de insectos tan raro que su pariente más cercano fue visto por última vez en 1969.

Hallado en la selva tropical de Uganda, esta especie de saltamontes fue descubierta por un científico británico que realizaba trabajo de campo en un parque nacional en el oeste de Uganda. La especie tiene un brillo metálico y una superficie corporal con forma de pico. Otra de sus rarezas la conforman sus órganos reproductores masculinos de forma única, en este caso parcialmente en forma de hoja. read more

Cerca de Çıralı nos topamos con el monte Quimera, actualmente llamado Yanartaş (que significa rocas ardientes), cuyo principal atractivo son las llamas que arden continuamente entre sus rocas. Llevan ardiendo al menos 2.500 años.

 

¿A qué se debe?

Estas llamas se deben a emisiones de gas metano. Es una de las grandes curiosidades más fascinantes de la naturaleza. Aproximadamente una docena de llamas arden en la ladera de la montaña alimentadas por gas metano que sale por los conductos de ventilación.

Esta llama eterna de la Quimera (de la que nace el mito del monstruo que con cabeza de león que escupe fuego de la mitología griega) es un fenómeno del que encontramos mención por primera vez en el año 300 d.C. por el obispo bizantino Metodio. En la literatura antigua, los orígenes de las rocas en llamas del monte Quimera tienen sus raíces en la mitología griega. Cuenta la leyenda que Quimera, la dragona indestructible que escupía fuego, fue asesinada en su guarida por el héroe Belerofonte. Como se trataba de un dragón indestructible, su lengua de fuego permanece ardiendo eternamente. read more

Es posible que este animal fuera de sangre caliente. Algunos estudios sugieren que el braquiosaurio y otros saurópodos (dinosaurios de cuello largo) eran gigantotermos, es decir, animales que mantenían su temperatura corporal gracias a su gran tamaño. De hecho, la temperatura media de estos dinosaurios era de 38 grados.

Aunque existen duda sobre su tamaño, se estima que el braquiosaurio medía alrededor de 25 metros de largo. No obstante, podría ser incluso más grande que los fósiles que se han encontrado de esta especie no estaban completos. Asimismo, según un estudio publicado en la revista PLOS Biology podría haber pesado alrededor de 56 000 kilogramos. read more

Efectos catastróficos de los tsunamis

Un tsunami puede ser muy peligroso, ya que provoca grandes corrientes, inundaciones en la costa y una gran destrucción. La fuerza del agua y los escombros que transporta pueden destruir barcos, vehículos e incluso edificios. Además, el movimiento del tsunami por la costa puede causar lesiones y acabar con la vida de muchas personas. Tanto es así que las corrientes y las inundaciones pueden durar varios días.

Los tsunamis pequeños también pueden ser peligrosos, ya que las corrientes ahogan a los bañistas y destruyen los barcos que se encuentran en los puertos. read more

Pasos

Esta explicación no es controvertida, dice el Dr. Luque, pero lo que no sabemos es si – como él sospecha – un proceso análogo podría explicar por qué el relámpago en sí mismo procede por pasos. En el contexto de los relámpagos, en altitudes más bajas, hay más moléculas de aire y la unión de los electrones a ellas podría funcionar de una manera ligeramente diferente para producir el patrón de pasos. El Dr. Luque quiere averiguar si esto es correcto a través de su proyecto eLightning. read more

Estas colinas cónicas, que están separadas por llanuras planas y contienen numerosas cuevas y manantiales, son similares a otras de roca calcárea que hay en Eslovenia, Croacia, Puerto Rico o Cuba.

 

Se trata de una forma de relieve característica de ciertos paisajes kársticos, es decir, surgidos a partir de una combinación de la disolución de la roca por efecto de la lluvia, las aguas superficiales y las subterráneas.

 

Originariamente los componentes que la forman se depositaron en el mar por acumulación de esqueletos calizos de organismos marinos (corales, moluscos…) y después, durante el Plioceno, hace unos cinco millones de años, la roca calcárea fue fracturada y elevada sobre el nivel del mar a causa de procesos tectónicos. read more

Su capacidad de maniobra

Los halterios no son la única arma secreta de las moscas, ya que una vez que se encuentran en el aire pueden realizar maniobras similares a las de un piloto de avión de combate. De hecho, las moscas de la fruta pueden cambiar de dirección en menos de una centésima de segundo. Es decir, unas cincuenta veces más rápido de lo que puede parpadear un ojo.

Además, las alas de las moscas están perfectamente sincronizadas, lo que les permite generar la fuerza suficiente para impulsarse rápidamente y escapar. Las moscas de la fruta también cuentan con una visión excepcional, lo que les ayuda a planificar sus saltos y huir de una amenaza. Aproximadamente 200 milisegundos antes de despegar, utilizan información visual que les advierte de un peligro inminente. read more

¿Qué insectos te pican?

En primer lugar, es fundamental saber qué insectos se encuentran en tu zona. De esta forma, podrás también distinguir las picaduras. Las picaduras de chinches, muy habituales en los hogares, forman ronchas grandes y rojas, mientras que las picaduras de pulgas son más pequeñas y suelen aparecer alrededor de los tobillos.

Además, si tienes mascotas deberías revisarlas a diario para controlar que no tengan pulgas. También es importante que tu peludo tenga un tratamiento antiparasitario (como un collar antipulgas o una pipeta). No obstante, tendrás que consultarlo previamente con tu veterinario para elegir el método más adecuado. read more

Limpia la zona afectada

Si todavía tienes la oruga en tu piel, tendrás que retirarla sin usar tus manos. Utiliza unas pinzas, alicates o guantes gruesos para levantarla. Esto es fundamental, ya que podría picarte de nuevo si intentas moverla utilizando tus dedos. Además, en el caso de que veas un aguijón deberás utilizar unas pinzas para quitarlo.

Después, deberás colocarte una cinta adhesiva sobre la picadura y luego retirarla rápidamente (como si se tratase de una banda de cera depilatoria). De esta forma, la cinta se quedará con cualquier pelo venenoso o espina que sigan en tu piel. Este paso también es importante, ya que conseguirás minimizar los síntomas de la picadura. read more