La nueva especie marca el primer descubrimiento de un nenúfar gigante en más de un siglo y rompe un récord como el más grande del mundo con más de 3 metros de ancho.

 

Una especie nueva y la más grande del mundo

Los botánicos la describen como «una de las maravillas botánicas del mundo». Sus nenúfares pueden alcanzar más de 3,2 metros de ancho en la naturaleza, y sus flores que pueden crecer hasta 36 cm, más grandes que la cabeza humana promedio.

La especie sigue creciendo en Waterlily House y Princess of Wales Conservatory de Kew. Anteriormente se pensaba que el nenúfar, apodado Victoria Boliviana, era un híbrido de dos especies pero se ha confirmado que se trata de una tercera especie de nenúfar gigante, previamente desconocida para la ciencia. read more

 

Existe un tipo de caracol carnívoro de aguas profundas, los conos, que inyectan a sus víctimas (peces) una toxina que puede resultar incluso fatal para el ser humano. Estos caracoles sacan su probóscide con forma de lengua y, en un instante, arponean a su presa y la llenan de un veneno paralizante. Sin embargo, ciertos compuestos de este veneno podrían emplearse para crear antiinflamatorios o analgésicos, según ha descubierto un equipo internacional de científicos dirigido por la Universidad de Utah y la Universidad de Copenhague y que recoge la revista Science Advances. read more

El insecto palo Diapherodes gigantea, que llega a los 15 cm en el caso de las hembras (con unas antenas de unos 7 centímetros), de color verde intenso y que no puede volar, es originario de las selvas de las Antillas menores (de las islas San Vicente, Granada y Santa Lucía del Caribe). En cautiverio, se consideran mascotas relativamente fáciles de mantener, alimentándose de hojas de zarzas, eucaliptos o robles.

En este caso, Charlie, como así se llama este insecto palo gigante verde doméstico, mostró sus verdaderos colores tras mudar su piel en su casa en Suffolk, revelando el primer ejemplo de ginandromorfismo de esta especie al presentar el cuerpo verde brillante de una hembra y las alas marrones de un macho. El lado izquierdo no es tan ancho como una hembra adulta típica, pero sí es más ancho que un macho normal. read more

Aparte de conocer que los mosquitos se sienten atraídos por el dióxido de carbono que emiten más los adultos (también las embarazadas y las personas de mayor altura) que los niños, a la hora de picarnos (recordemos que las hembras de mosquito son las que pican), una nueva investigación dirigida por científicos de la Universidad de Washington (EE.UU.), sugiere que los mosquitos, después de detectar este CO2, vuelan hacia colores específicos.

El color, ya sea de una flor o de un huésped de sangre caliente, es importante para el reconocimiento y la localización de objetos en cuanto a mosquitos se refiere. En el trabajo, publicado en la revista Nature Communications, los investigadores comprobaron que los mosquitos de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) vuelan hacia colores específicos, incluidos el rojo, el naranja, el negro y el cian, pero ignoran otros colores, como el verde, morado, azul y blanco. read more

Ha sido bautizado como Phlogis kibalensis y es tan insólito que pertenece a un grupo de insectos tan raro que su pariente más cercano fue visto por última vez en 1969.

Hallado en la selva tropical de Uganda, esta especie de saltamontes fue descubierta por un científico británico que realizaba trabajo de campo en un parque nacional en el oeste de Uganda. La especie tiene un brillo metálico y una superficie corporal con forma de pico. Otra de sus rarezas la conforman sus órganos reproductores masculinos de forma única, en este caso parcialmente en forma de hoja. read more

Cerca de Çıralı nos topamos con el monte Quimera, actualmente llamado Yanartaş (que significa rocas ardientes), cuyo principal atractivo son las llamas que arden continuamente entre sus rocas. Llevan ardiendo al menos 2.500 años.

 

¿A qué se debe?

Estas llamas se deben a emisiones de gas metano. Es una de las grandes curiosidades más fascinantes de la naturaleza. Aproximadamente una docena de llamas arden en la ladera de la montaña alimentadas por gas metano que sale por los conductos de ventilación.

Esta llama eterna de la Quimera (de la que nace el mito del monstruo que con cabeza de león que escupe fuego de la mitología griega) es un fenómeno del que encontramos mención por primera vez en el año 300 d.C. por el obispo bizantino Metodio. En la literatura antigua, los orígenes de las rocas en llamas del monte Quimera tienen sus raíces en la mitología griega. Cuenta la leyenda que Quimera, la dragona indestructible que escupía fuego, fue asesinada en su guarida por el héroe Belerofonte. Como se trataba de un dragón indestructible, su lengua de fuego permanece ardiendo eternamente. read more

Es posible que este animal fuera de sangre caliente. Algunos estudios sugieren que el braquiosaurio y otros saurópodos (dinosaurios de cuello largo) eran gigantotermos, es decir, animales que mantenían su temperatura corporal gracias a su gran tamaño. De hecho, la temperatura media de estos dinosaurios era de 38 grados.

Aunque existen duda sobre su tamaño, se estima que el braquiosaurio medía alrededor de 25 metros de largo. No obstante, podría ser incluso más grande que los fósiles que se han encontrado de esta especie no estaban completos. Asimismo, según un estudio publicado en la revista PLOS Biology podría haber pesado alrededor de 56 000 kilogramos. read more

Efectos catastróficos de los tsunamis

Un tsunami puede ser muy peligroso, ya que provoca grandes corrientes, inundaciones en la costa y una gran destrucción. La fuerza del agua y los escombros que transporta pueden destruir barcos, vehículos e incluso edificios. Además, el movimiento del tsunami por la costa puede causar lesiones y acabar con la vida de muchas personas. Tanto es así que las corrientes y las inundaciones pueden durar varios días.

Los tsunamis pequeños también pueden ser peligrosos, ya que las corrientes ahogan a los bañistas y destruyen los barcos que se encuentran en los puertos. read more

Pasos

Esta explicación no es controvertida, dice el Dr. Luque, pero lo que no sabemos es si – como él sospecha – un proceso análogo podría explicar por qué el relámpago en sí mismo procede por pasos. En el contexto de los relámpagos, en altitudes más bajas, hay más moléculas de aire y la unión de los electrones a ellas podría funcionar de una manera ligeramente diferente para producir el patrón de pasos. El Dr. Luque quiere averiguar si esto es correcto a través de su proyecto eLightning. read more

Estas colinas cónicas, que están separadas por llanuras planas y contienen numerosas cuevas y manantiales, son similares a otras de roca calcárea que hay en Eslovenia, Croacia, Puerto Rico o Cuba.

 

Se trata de una forma de relieve característica de ciertos paisajes kársticos, es decir, surgidos a partir de una combinación de la disolución de la roca por efecto de la lluvia, las aguas superficiales y las subterráneas.

 

Originariamente los componentes que la forman se depositaron en el mar por acumulación de esqueletos calizos de organismos marinos (corales, moluscos…) y después, durante el Plioceno, hace unos cinco millones de años, la roca calcárea fue fracturada y elevada sobre el nivel del mar a causa de procesos tectónicos. read more

Su capacidad de maniobra

Los halterios no son la única arma secreta de las moscas, ya que una vez que se encuentran en el aire pueden realizar maniobras similares a las de un piloto de avión de combate. De hecho, las moscas de la fruta pueden cambiar de dirección en menos de una centésima de segundo. Es decir, unas cincuenta veces más rápido de lo que puede parpadear un ojo.

Además, las alas de las moscas están perfectamente sincronizadas, lo que les permite generar la fuerza suficiente para impulsarse rápidamente y escapar. Las moscas de la fruta también cuentan con una visión excepcional, lo que les ayuda a planificar sus saltos y huir de una amenaza. Aproximadamente 200 milisegundos antes de despegar, utilizan información visual que les advierte de un peligro inminente. read more

¿Qué insectos te pican?

En primer lugar, es fundamental saber qué insectos se encuentran en tu zona. De esta forma, podrás también distinguir las picaduras. Las picaduras de chinches, muy habituales en los hogares, forman ronchas grandes y rojas, mientras que las picaduras de pulgas son más pequeñas y suelen aparecer alrededor de los tobillos.

Además, si tienes mascotas deberías revisarlas a diario para controlar que no tengan pulgas. También es importante que tu peludo tenga un tratamiento antiparasitario (como un collar antipulgas o una pipeta). No obstante, tendrás que consultarlo previamente con tu veterinario para elegir el método más adecuado. read more

Limpia la zona afectada

Si todavía tienes la oruga en tu piel, tendrás que retirarla sin usar tus manos. Utiliza unas pinzas, alicates o guantes gruesos para levantarla. Esto es fundamental, ya que podría picarte de nuevo si intentas moverla utilizando tus dedos. Además, en el caso de que veas un aguijón deberás utilizar unas pinzas para quitarlo.

Después, deberás colocarte una cinta adhesiva sobre la picadura y luego retirarla rápidamente (como si se tratase de una banda de cera depilatoria). De esta forma, la cinta se quedará con cualquier pelo venenoso o espina que sigan en tu piel. Este paso también es importante, ya que conseguirás minimizar los síntomas de la picadura. read more

El emprendedor David García dedica últimamente su tiempo libre a hornear pizzas sobre el volcán Pacaya en Guatemala. Recordemos que el volcán comenzó a entrar en erupción en el mes de febrero de 2021, y lleva así las últimas semanas.

García coloca las pizzas en una sartén de metal que soporta casi 1.000 ºC y también utiliza equipo de protección.

No han sido pocos los turistas que han escalado el Pacaya para saborear un trozo de esta “pizza a la lava” y publicar fotos en las redes sociales: una nueva moda gastronómica. La pizza se cocina sobre la lava que brota del volcán Pacaya, pero claro, no es tan preciso como un horno. García tiene que asegurarse de que la temperatura no suba demasiado y no queme los moldes y la masa. read more

Partes del oído en las serpientes

El oído está formado por tres partes: oído externo, oído medio y oído interno. En el oído externo se encuentra el tímpano, que separa el oído externo del medio. Por su parte, el oído medio contiene tres huesos que transmiten el sonido desde el tímpano hasta el oído interno a través de vibraciones. Finalmente, el oído interno convierte estas vibraciones en impulsos nerviosos que viajan al cerebro.

Las serpientes carecen de oído externo y medio, tal recomo recoge un estudio publicado en el Journal of Experimental Biology. No obstante, estos reptiles sí tienen un hueso del oído medio que conecta el oído interno con la mandíbula. Esto permite que puedan escuchar vibraciones, como las de un depredador acercándose por el suelo. Sin embargo, no son tan hábiles para escuchar los sonidos que se transmiten por el aire. read more

Con nueve millones de kilómetros cuadrados de superficie, cubriendo toda la franja norte del continente africano, el desierto del Sáhara es el más grande del mundo. Y cuenta con una estructura insólita en su interior: la estructura de Richat, conocida popularmente como Ojo del Sáhara.

 

¿Por qué se asocia a la ciudad perdida de Atlántida?

Esta isla mítica que aparece en los textos del famoso filósofo griego Platón, es descrita como una potencia militar inconmensurable que existió miles de años antes de que existiera el legislador ateniense Solón, de quién según el filósofo, parte la fuente del relato. read more

Se trata del mayor evento desde 2004

Los insectos forman parte de un grupo llamado Brood X, también conocido como Great Eastern Brood, que se espera en un rango geográfico que se extiende desde Tennessee hasta Nueva York, en Estados Unidos.

Ciertamente, aunque para los agricultores puede ser una gran molestia, para los biólogos y apasionados de estas criaturas, es un fenómeno visual increíble. Por su cantidad.

La Agencia de Protección Ambiental de EE UU (EPA, por sus siglas en inglés) lanzó una campaña en redes sociales para que la población no se dedique a fumigar, ya que los insecticidas pueden afectar al resto de seres vivos y, en esencia, las cigarras periódicas son inofensivas y sirven de alimento a otros animales. Sus depredadores habituales son zorros, ardillas, murciélagos y otros mamíferos pequeños, así como distintos tipos de aves. read more

Muchos de nosotros pensamos en la juventud eterna como uno de esos deseos que nos gustaría lanzar o pedir y que se cumpliera. Pero, al igual que ocurre en los cuentos con el genio de la lámpara, siempre hay una trampa. Los científicos han descubierto una versión similar de esta historia que tiene lugar en los nidos de hormigas donde los garantes de la eterna juventud son parásitos que extienden drásticamente la vida útil de las hormigas obreras (pero a qué coste).

¿Sabías que las hormigas obreras apenas viven unas pocas semanas o meses y, en casos raros, algunos años? Las reinas pueden sobrevivir durante varias décadas. Pasan casi toda su vida a salvo en el nido donde son atendidas por las obreras. La alta esperanza de vida de las reinas se debe a su baja tasa de mortalidad, atribuible a los altos niveles de atención social que reciben, su entorno seguro y la activación de mecanismos fisiológicos de reparación. A no ser que aparezca un parásito con dotes especiales. read more

Océano Pacífico

Nos centramos en el año 1519, cuando el navegante portugués Fernando de Magallanes, contratado por España, inicia un viaje a través del océano Atlántico para buscar una ruta occidental a las Islas de las Especias o islas Molucas (Indonesia) a través de América del Sur. Después de desafiar mares peligrosos y navegar a través de lo que ahora se conoce como el Estrecho de Magallanes, su pequeña flota entró en un océano desconocido en noviembre de 1520. Lo bautizó como pacífico, debido a la tranquilidad del agua en aquellos momentos y a los vientos favorables. Sin saberlo, los exploradores se habían aventurado en el océano más grande de la Tierra; la mayor de las cuencas oceánicas del mundo. Es tan grande que todos los continentes del mundo podrían caber en la cuenca del Pacífico. read more

Su nombre es Paratethys y fue el megalago más grande que jamás ha existido en nuestro planeta. Contenía más agua que 10 veces el volumen de todos los lagos modernos combinados, cubriendo en su mejor momento más de 2,8 millones de kilómetros cuadrados; incluso un poco más grande que el propio mar Mediterráneo (que tiene 2,5 millones de kilómetros cuadrados de superficie). Era tan colosal que se habría extendido desde los Alpes orientales hasta lo que actualmente es Kazajstán en Asia central. read more