Un desafío de ingeniería

Los análisis de imágenes de microscopio, espectroscopía, tomografías computerizadas, modelos impresos en 3-D y simulaciones por ordenador de la armadura del escarabajo, revelaron los secretos de su fuerza. Las estructuras estrechamente entrelazadas y que absorben impactos que conectan piezas del exoesqueleto del escarabajo son las que le ayudan a sobrevivir a estas enormes fuerzas aplastantes; es decir, las microestructuras en la armadura del escarabajo, llamadas élitros, hacen que sea casi imposible aplastar. Componen un escudo protector de dureza hercúlea. En los escarabajos voladores, estos élitros protegen las alas y facilitan el vuelo. Pero este escarabajo no vuela, por lo que sus microestructuras ayudan a distribuir la fuerza aplicada de manera más uniforme por todo el cuerpo. read more

“Teníamos dos avispas cuco con diferencias microscópicas en apariencia y diferencias muy pequeñas en el ADN”, explicó Frode Ødegaard, investigador del Departamento de Historia Natural de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología y coautor del trabajo que publica la revista Insect Systematics and Diversity.

La nueva especie, bautizada científicamente como Chrysis parabrevitarsis, vive en las dunas de la península de Lista en el municipio de Farsund, condado de Agder, Noruega.

«Incluso con los métodos avanzados de hoy en día, no es posible utilizar animales vivos para estudios como este, pero la recolección de muestras individuales, afortunadamente, no tiene ningún impacto en la población. Los insectos tienen un enorme potencial reproductivo«, aclara Ødegaard. read more

La naturaleza nunca deja de hipnotizarnos con sus hermosas creaciones. La mariposa de hoja seca (Gastropacha quercifolia), por ejemplo, se encuentra entre estas maravillas naturales. Se trata de una especie de polilla que, cuando la mira, parece una hoja seca cuando cierra sus alas. Contemplarlo es sencillamente espectacular. La parte interior de sus alas está llena de color; pero, si la vemos cerrar las alas, el parecido con una hoja caída es asombroso. Cuesta diferenciarlas. Es un camuflaje perfecto. read more

¿Cómo es posible que haya sobrevivido tanto tiempo intacta?

Según la bibliotecaria, es toda una sorpresa que haya sobrevivido tanto tiempo, pues podría haberlo colocado el primer propietario del libro durante el siglo XVII. Más aún, lo habitual es encontrar ejemplares botánicos dentro de libros, pero no insectos, sobre todo por razones prácticas. Se trata de un hallazgo inaudito, pues la mariposa es casi tan antigua como el propio libro.

De hecho, las pocas excepciones que podemos encontrar en la historia son las del naturalista británico Alfred Russel Wallace, colega del también naturalista Charles Darwin, quien solía colocar muestras de insectos en las páginas de los libros con una especie de pasta. read more

Experimentos en la gran ciudad y en el campo

«Sospechamos que el vuelo hacia la luz de las aves y las polillas puede funcionar de manera similar: la contaminación lumínica podría obligarlos a abandonar su brújula estelar y volar hacia luces artificiales brillantes para tener alguna posibilidad de mantener su rumbo», argumentó James Foster, investigador perteneciente a la Universidad de Würzburg.

Los experimentos se llevaron a cabo en Sudáfrica, en una azotea en el centro de Johannesburgo, así como en una zona rural de la provincia de Limpopo. read more

Aparte de por el tamaño -la hembra es más grande que el macho-, el único método utilizado para determinar el sexo de la mantis es mirar su abdomen. Las mantis hembras tienen 6 segmentos abdominales y los machos 8. Así que si quieres saber el sexo de una mantis, mírale el abdomen y cuenta los segmentos.

Seguramente también te estás preguntando si es cierto eso de que la hembra se come al macho después del acto sexual. Podemos decir que es verdad que la hembra se come al macho tras el acto sexual y luego se va a poner sus huevos. Pero no es algo frecuente. No pasa siempre. Según los expertos, solo el 13-28% del tiempo. read more