Las tropas rusas han atacado y tomado la central nuclear de Zaporiyia, que está situada en el centro de Ucrania.

Según ha informado el regulador nuclear estatal de Ucrania, los reactores de la central, que son seis, permanecen intactos y no se han registrado cambios en el estado de radiación por el momento.

El ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, ha denunciado que las fuerzas rusas estaban «disparando desde todos lados» contra la central.

«¡Los rusos deben detener el ataque DE INMEDIATO, permitir que pasen los bomberos, establecer una zona de seguridad!», escribió el ministro Kuleba en la red social Twitter. read more

Lanzamiento de la Pioneer 10



2 de marzo de 1972

Tal día como hoy del año 1972 despegaba la misión Pioneer 10 de la NASA. Se trataba de una sonda espacial diseñada y construida para lograr un objetivo ambicioso: ser el primer artefacto construido por la mano del hombre en cruzar la órbita de Marte, superar el cinturón de asteroides y acercarse a Júpiter. El proyecto fue todo un éxito. La nave llegó al punto más cercano a Júpiter en su trayectoria en diciembre de 1973. Fue la primera en tomar imágenes fotográficas cercanas del planeta y sus satélites, y aportó datos de un valor científico incalculable para su conocimiento y la navegación en el Sistema Solar exterior. Una vez superado el planeta continuó su viaje hacia los confines del Sistema Solar y el espacio exterior. Su ultima señal fue recibida en la Tierra en enero de 2003. read more

La Ciudad de los Vientos es el escenario de un fenómeno natural que se presenta de forma circular y se está apoderando actualmente del lago Michigan. Las llamadas ‘tortitas de nieve’ o placas circulares de hielo han comenzado a aparecer a lo largo de la orilla del icónico lago de Chicago. Hay multitud de fotos y vídeos del lago en redes sociales que muestran cientos de formas redondeadas de hielo que se asemejan a discos planos sobre el agua.

 

Pero, ¿qué son estos discos de hielo? ¿Cómo se forman?

Se deben, fundamentalmente, al frío. Solo aparecen cuando las temperaturas descienden por debajo del punto de congelación durante varios días. Con un diámetro que oscila entre 30 centímetros y 3 metros, las formaciones de hielo comienzan como una fina capa de hielo en la superficie del agua antes de acumularse en discos circulares. Si el cuerpo de agua tiene una corriente agitada, se formarán cristales de hielo sueltos en forma de disco, según el Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve. El hielo presenta normalmente unos «bordes elevados o crestas en el perímetro»; es lo que ocurre cuando los discos de hielo chocan entre sí. Así, una vez que esos cuerpos de agua están lo suficientemente fríos, los trozos de hielo que han comenzado a formarse chocarán entre sí formando discos de forma elíptica con bordes redondeados. read more

El telescopio James Webb desplegó con éxito su enorme espejo principal

El telescopio espacial James Webb concluyó con éxito su principal secuencia de implementación, con el despliegue final de las dos alas de su gran espejo primario de 6,5 metros.

Galileo entra en la eternidad



8 de enero de 1642

Tal día como hoy de 1642 murió en una villa de Arcetri, cerca de Florencia, Galileo Galilei. El filósofo, matemático y astrónomo llevaba recluido en ella desde finales de 1633, después de que hubiese sido condenado por herejía por la Inquisición en Roma. El origen de la acusación había sido la defensa que Galileo hacía de la teoría heliocéntrica de Copérnico en su obra Diálogos sobre los dos máximos sistemas del mundo, publicada en 1632. Había nacido en Pisa en 1562 y había ejercido la docencia, aparte de en su ciudad natal, en Padua y Florencia. Galileo fue una de las figuras capitales de la Revolución científica del siglo XVII: perfeccionó el telescopio, realizó descubrimientos astronómicos fundamentales, postuló que el lenguaje matemático era el más adecuado para la ciencia, realizó aportaciones fundamentales en el establecimiento del método científico… Su figura es inmensa e inagotable. Su procesamiento y condena por la Iglesia sigue siendo fuente de polémica más de 360 años después de su muerte. read more

Edison ilumina toda una calle



31 de diciembre de 1879

En la nochevieja de 1879 el inventor americano Thomas Alva Edison realizó la primera demostración pública oficial de su lámpara incandescente. Edison, que trabajaba en el perfeccionamiento de la obtención de luz eléctrica en su laboratorio de Menlo Park (Nueva Jersey) iluminó toda una calle de la ciudad aquella noche. Los primeros pasos hacia la iluminación incandescente se habían dado hacía décadas pero con éxito muy limitado. Sería Edison quien consiguiese crear en 1879 la primera lámpara capaz de mantener la incandescencia durante horas gracias al desarrollo de un filamento de hilo de carbono. A lo largo de su vida Edison llegaría a patentar hasta 1100 inventos. read more

El ciclo del agua en la Tierra

El agua es imprescindible para la vida en la Tierra. Además, en sus tres fases (sólida, líquida y gaseosa) el agua forma parte del sistema climático de la Tierra. Es decir, está directamente relacionada con el aire, las nubes, los océanos, los ríos, la vegetación, las capas de nieve y los glaciares, entre otros. El ciclo del agua muestra el movimiento continuo del agua dentro de la Tierra y la atmósfera. Durante este proceso, el agua líquida se evapora, se condensa para formar nubes y se precipita de nuevo a la tierra en forma de lluvia o nieve. read more

Intercambio y movimiento del carbono

El carbono se mueve través de diferentes mecanismos. Por ejemplo, en la cadena alimentaria las plantas mueven el carbono de la atmósfera a la biosfera a través de la fotosíntesis. Utilizan la energía del sol para combinar el dióxido de carbono con el hidrógeno y el oxígeno del agua para crear moléculas de azúcar. Los animales que se comen estas plantas digieren las moléculas de azúcar para obtener energía en sus cuerpos. Asimismo, la respiración, los excrementos y la descomposición de las heces liberan el carbono de nuevo a la atmosfera o al suelo, continuando de esta forma el ciclo. read more

Jan Zalasiewicz y Mark Williams,

Nuestras limitaciones siempre han determinado nuestras vidas. También las de nuestros ancestros más remotos, en la última edad de hielo. Dado que no teníamos ni la fuerza ni la velocidad para cazar grandes presas, ni tampoco dientes afilados o garras para desgarrar la carne, fabricamos jabalinas, cuchillos de sílex y rascadores. Tampoco teníamos pieles gruesas, pero tomamos las de otros animales. Conforme el hielo se fue retirando, fuimos disponiendo de mejores medios para aumentar nuestra supervivencia y confort, como por ejemplo casas de piedra, arados y vehículos con ruedas. Todos estos avances permitieron la existencia de pequeños oasis de civilización en medio de una naturaleza salvaje que parecía no tener fin. read more

¿Qué relación tiene Filomena con el cambio climático? 

Muchos ciudadanos ‘despistados’ en las redes sociales deslegitiman las consecuencias del cambio climático por eventos de frío extremo como este. Pero para Viñas, este argumento se desmonta con facilidad: «En los datos vemos continuamente que hay zonas del Ártico 10 o 15 grados por encima de su temperatura normal. El mundo no se está enfriando porque haya habido una nevada histórica”, explica.

2020, además, fue junto a 2016 el año más cálido jamás registrado en el mundo. 

De hecho, es posible que, precisamente, el cambio climático esté acentuando temporales extremos como este; sin embargo, no es sencillo relacionarlos.  read more

En este mismo ensayo, Kepler planteó su famosa conjetura de empaquetamiento, resuelta 300 años despues por Thomas Hales. Años antes, Kepler había compartido correspondencia con el astrónomo y matemático inglés Thomas Harriot, acerca de la manera óptima de apilar balas de cañón en la cubierta de un buque. Sir Walter Raleigh, de quién Harriot fue ayudante, le había planteado la cuestión cuando estaban planificando una expedición en 1585 rumbo a Virginia, a fin de establecer allí la primera colonia británica. read more

Como las personas, las plantas también tienen un ciclo de sueño-vigilia que denominamos ritmo circadiano. Los criptocromos son las proteínas de los cultivos y los animales que ayudan a regular los ciclos del sueño. Ahora, un estudio reciente ha descubierto que las plantas, gracias a estos receptores específicos, pueden reaccionar a los tonos azulados, haciéndoles percibir todas las longitudes de onda de la luz e incluso tener una mejor visión que la de los propios humanos.

«Las plantas pueden ver mucho mejor que nosotros», sentencia itzan Shabek del Departamento de Biología Vegetal de la Facultad de Ciencias Biológicas, coautor del trabajo que publica la revista Nature Communications Biology. read more

Según los científicos del Instituto de Problemas de Seguridad de las Plantas de Energía Nuclear (ISPNPP) en Kiev, Ucrania, el aumento de las lecturas de la actividad de neutrones es revelador y, aunque la planta de energía nuclear de Chernóbil está rodeada por una megaestructura masiva llamada Chernobyl New Safe Confinement (NSC) en la que hay cientos de sensores trabajando las 24 horas para monitorear factores como la calidad del aire, ha sido en la sala del reactor caído donde los científicos han notado el aumento de neutrones (los neutrones son una señal de fisión y la división de un núcleo atómico da como resultado la liberación de grandes cantidades de energía). read more

Hoy sabemos que las plantas también duermen pero, al igual que sucede con otras capacidades como la inteligencia, con el acto de dormir no nos referimos a que las plantas sueñen como nosotros, sino que durante la noche experimentan un descenso en su actividad metabólica e incluso cambian de posición. Como explica Mancuso en su libro, las observaciones con respecto a los movimientos rítmicos de los vegetales se remontan hasta la Grecia clásica, si bien fue el botánico Jean-Jacques d’Ortus de Marian quien en 1729, después de estudiar los movimientos de las plantas de mimosa, concluyó que los vegetales debían de tener una especie de reloj interno para controlar dichos cambios de posición. read more

José Ramón González Pan, vocal de la Junta de Gobierno del Colegio Oficial de Ingenieros Técnicos Forestales, nos lo aclara en una conversación telefónica con MUY INTERESANTE: “No es un término técnico; te vas a Estados Unidos y nadie habla de sexta generación, pero no es incorrecto”. 

Según González Pan, este término hace referencia a la complejidad y virulencia del incendio: “Cuando un fuego así se produce, en un determinado momento de su fase de desarrollo, es capaz de cambiar las condiciones meteorológicas de su entorno; es decir, genera meteorología propia”, explica.   read more

Muerte por ingestión de basura

A las gaviotas, ballenas y tortugas hayas muertas por el excesivo consumo de plástico oceánico también se les suman a su dieta los desechos covid. Incluso se han encontrado casos de mascarillas en el interior de los estómagos de perros y gatos domésticos, simios y pingüinos.

Construcción de nidos con basura

Un ejemplo sería el de las fochas (Fulica atra) que habitan en los canales neerlandeses, las cuales ya utilizan los desechos covid, como guantes médicos, como materiales para confeccionar sus nidos. Un hecho que podría tener efectos devastadores si los pollos las confundieran con alimento. read more

Según Waring y Wood para Ciencia Plus, “la cultura es un factor subestimado en la evolución humana. Al igual que los genes, la cultura ayuda a las personas a adaptarse a su entorno y a afrontar los desafíos de supervivencia y reproducción, y lo hace de manera más eficaz que los genes porque la transferencia de conocimiento es más rápida y más flexible que la herencia genética”.

De hecho, en su estudio afirman que la transferencia de genes se produce solo una vez por cada generación, mientras que los conocimientos culturales se pueden aprender rápidamente y corregir y actualizar con mucha más frecuencia. Además, la cultura es más flexible que los genes, la transferencia de genes es rígida y se limita a la información genética de dos padres, mientras que la transmisión cultural se basa en el aprendizaje humano flexible y nos abre la posibilidad de usar información proveniente de expertos mucho más allá de los padres. read more

De hecho, posee una técnica de caza increíble. Cuando se sitúa frente a una telaraña, la mueve delicadamente haciéndola vibrar con sus patas delanteras para atraer al que la construyó. Cuando esta presa se acerca al cazador, este último la atraerá con sus patas, con la cabeza hacia adelante, sobre sus largas garras que le inyectan veneno. Su largo cuello le permite mantener alejada a su presa, empalada en una de las pinzas, hasta que se vuelva inofensiva.

Y, aunque se encuentra principalmente en Madagascar, también existe en Sudáfrica y Australia. En este último país, después de los incendios de 2019 y 2020, se estima que murieron cerca de tres millones de animales, un auténtico desastre tanto para la flora como para la fauna local. Pero con el descubrimiento de la araña pelícano, que se consideraba extinta, la esperanza ha vuelto. read more