Miguel San Martín: “Hasta ahora nos preguntábamos si en Marte habían existido condiciones para la vida; ahora estamos buscando si existió la vida”

N.G. – A diferencia de otras misiones previas a Marte, ¿cuál será el aporte distintivo de Perseverance?

M.S.M. – De alguna manera se sigue con la misma línea científica que ya se había comenzado con Viking, Pathfinder, Mars Climate Orbiter o el Curiosity. Se busca saber si Marte alguna vez tuvo vida en su pasado lejano.

La misión Viking, en los años 70, tuvo como meta investigar posibilidades de vida presente (procesos metabólicos, fotosíntesis, ver si había algo que respirara, etc.). El resultado fue negativo, no encontraron respuestas orgánicas. read more

¿Cómo se prepara física y mentalmente un astronauta para ir al espacio?

N.G. ¿Cuánto tiempo lleva prepararse para este tipo de misiones?

C.S. La preparación de la persona empieza mucho antes de cuando aplica para ser candidato y posiblemente seleccionado. Para ser astronauta se tiene que tener una preparación académica definida, por lo menos alguna maestría en alguna de las áreas que involucra el espacio, de preferencia un doctorado o una carrera similar a lo que se necesita. He servido mucho tener cierto perfil de disciplina militar, hay agencias especiales que prefieren esa característica. Tradicionalmente, los astronautas han sido pilotos por las cadenas de mando que hay en vuelos. A los pilotos nos entrenan para estar y mirar hacia adelante siempre. Antes de despegar ya estamos pensando en qué vamos a hacer si falla el avión al momento de levantar vuelo. Siempre tienes que ir “adelante” del avión. Eso crea un tipo de mentalidad que se prefiere para este tipo de misiones. Si además de eso, se tiene un entrenamiento científico, es un plus. read more

N.G. ¿Qué fue lo que sentiste en ese momento?

J.M. – Siento que me da una capa de superhéroe y me siento que lo puedo todo arriba de la bici. Y siento libertad, esa libertad que nunca sentí tener antes. Mi primera maratón la corrí a los 40 años. Entre medio estuve con un proceso de ir a la clínica, de estar en casa, de empezar a socializar, etc. Un año antes de la maratón de Nueva York empecé a entrenar con muchos cuidados médicos. Comencé a bajar de peso.

N.G. ¿Cómo cambió tu vida? read more

Los astronautas de la cápsula de SpaceX regresan a la Tierra tras una misión histórica

Después de haber estado más de dos meses en la Estación Espacial Internacional (EEI), los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley regresaron a la Tierra en la cápsula Crew Dragon. A las 2:48 p.m (hora de Miami) amerizaron en las aguas del Golfo de México, frente a la costa de Florida, evitando los vientos y la lluvia del huracán Isaias.

Con este viaje, dan por finalizada la misión DEMO-2, con la que Estados Unidos se consagra una vez más como líder mundial en vuelos espaciales tripulados después de un paréntesis de casi 10 años. La misión comenzó el 30 de mayo, y es la primera vez que una empresa privada pone en órbita a dos astronautas estadounidense de la NASA. read more

SpaceX da comienzo a los vuelos comerciales regulares a la órbita con su último lanzamiento

«Esto es un recordatorio de que nunca debo dejar pasar la oportunidad de mantener mi boca cerrada, y empezaré ahora», dijo Glover sobre el mote en una rueda de prensa con periodistas en octubre.

Completan la tripulación Walker, la astronauta de la NASA que voló en una misión en Soyuz a la EEI en 2010, y Soichi Noguchi, de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial, que ha volado a bordo del transbordador espacial de la NASA y de la nave Soyuz.

A última hora del lunes, la tripulación se encontrará con la astronauta de la NASA Kate Rubins y los cosmonautas rusos Sergei Ryzhikov y Sergei Kud-Sverchkov, que llegaron a la estación espacial en octubre. read more

Imágenes excepcionales de la luna, como la vieron los astronautas del Apolo

En una de las hazañas tecnológicas más importantes de la historia humana, el 20 de julio de 1969 dos hombres llegaron a la superficie de la Luna para explorar su “magnífica desolación”. Neil Armstrong y Buzz Aldrin asentaron sus pies fuera de nuestro planeta por primera vez, luego de su viaje en el Apolo 11, con el piloto Michael Collins.

Si bien han pasado 49 años desde este evento histórico, las imágenes de las misiones del Apolo siguen cautivando a las nuevas generaciones de entusiastas espaciales, gracias en parte a Kipp Teague, un historiador voluntario que dirige el Project Apollo Archive (Archivo del Proyecto Apolo). Hace unos años, subió su colección de digitalizaciones de alta resolución a su página de Flickr para que todos puedan disfrutarla. read more

A Buzz Aldrin no le gusta que lo llamen «el segundo hombre en caminar sobre la Luna»

En camino a la Luna, se produjo un extraño incidente que la NASA mantuvo en secreto durante años. ¿Qué opinas sobre el OVNI que creyeron haber visto?

Me sorprende que digas que vimos un OVNI y que lo ocultamos. No se ocultó nada. Miré por la ventana y vi una luz que se movía respecto a las estrellas. No queríamos decir nada que hiciera que la gente pensase: «¡Oh, Houston, hay una luz que nos sigue a la Luna!». Eso habría desconcertado a muchísima gente en la Tierra. Pero queríamos hacer una observación, así que preguntamos inocentemente al control en tierra a cuánta distancia se encontraba la etapa superior del cohete. Nos respondieron que a unos 9.600 kilómetros. A partir de mi experiencia, sabía que había cuatro objetos ahí fuera, que eran los paneles que se liberaron del cohete para exponer el aterrizador. Más adelante, cuando estábamos en cuarentena tras volver a la tierra, el alto mando vino a hablar con nosotros tras una ventana. Neil dijo: «Probablemente se hayan preguntado por qué nos preguntamos a qué distancia estaba la tercera etapa del cohete». Nos dijeron que les había parecido desconcertante. Neil les explicó que era porque habíamos visto una luz, que obviamente eran los paneles que se desprendieron. read more

Luz Jiménez: una musa posrevolucionario

Cuando la violencia de la Revolución Mexicana llegó a Milpa Alta, en el sur de la Ciudad de México, Julia Jiménez (1897-1965) –– mejor conocida como Luz Jiménez –– era apenas una adolescente. Nadie habría supuesto que aquella mujer de tez morena, ojos profundos y largo cabello negro se convertiría en la que posiblemente es la modelo más retratada en la historia de la pintura mexicana.

 

Los orígenes de la musa mexicana

El padre de Julia, nombre que más tarde cambiaría por el de ‘Luz Jiménez’, ‘Luciana’ o ‘Doña Luz’, había sido ejecutado durante la Revolución, así que para ayudar a su madre y hermanas llegó a trabajar a la capital. Cuando vio un letrero de vacante, se preguntó: ¿Qué debo hacer? “Nada, sólo quedarse quietecita”, le respondieron, y así, sin más, entró a modelar en la Academia de San Carlos. read more

Nostradamus: el coleccionista de profecías

Nostradamus es un personaje que ha sido y seguirá siendo objeto de todas las especulaciones, porque planteó una gran cantidad de preguntas sin respuesta. Su fama procede de un extraño don que le permitía entrar en un estado de trance durante el que supuestamente experimentaba visiones que después plasmaba en cuartetas, sus célebres quatrains.

Eran vívidas (aunque por lo general enigmáticas) premoniciones de acontecimientos futuros, algunos de ellos tan alejados de su tiempo que él mismo los fechó cuatro siglos más tarde. Todo lo relacionado con Nostradamus suena a inexplicable y, sin embargo, no parece que sus cuartetas fueran un puñado de ocurrencias caprichosas: las predicciones que hizo podrán ser ciertas o falsas, pero no hay duda de que aquellas visiones suyas existían. read more

Una tarde de domingo con George Seurat

Su talento excepcional provocó una nueva técnica de pintura revolucionaria e inspiró un movimiento artístico. George Seurat (1859-1891) se distinguió entre los artistas adscritos al impresionismo por su particular manera de abordar sus pinturas.

Mientras sus colegas plasmaron sus ideas con una visión más intuitiva, Seurat aplicó en los lienzos todos sus conocimientos teóricos, basados en una aproximación científica del color inspirada en las teorías del químico francés M. E. Chevreul. read more

Esta araña usa su red como catapulta

¿Imaginas una araña que usa su telaraña para catapultarse a altas velocidades? Pues existe, es la araña tejedora de triángulos (Hyptiotes cavatus), el único animal conocido, además de los humanos, que emplea una estrategia conocida como «amplificación de potencia externa«.

Ésta estrategia consiste en usar un dispositivo externo (en este caso, la telaraña) para almacenar energía, como una persona con un arco y una flecha.

Una vez que se libera la energía, la araña se lanza hacia adelante, superando ampliamente las velocidades a las que el arácnido podría viajar. read more

Volverte a ver: restaurar la memoria fílmica del cine mexicano

En una época donde la exhibición y producción cinematográfica son prácticamente digitales, centros como la Cineteca Nacional y la Filmoteca de la UNAM aún recurren a los negativos en soporte fílmico para salvaguardar la historia del cine mexicano. Por Javier Pérez

 

Filmar el ’68

El 2 de octubre de 1968, el ejército mexicano reprimió violentamente el mitin estudiantil que se llevaba a cabo en la Plaza de las Tres Culturas. Aquella noche en Tlatelolco, esa noche que no se olvida, marcó un antes y un después. read more

¿Los perros sonríen?

Tu perro se acerca a saludarte, lo acaricias y juegas con él, quien a su vez mueve la cola y parece sonreír. Pero, ¿es eso realmente lo que hace? ¿Los perros sonríen de la misma manera que las personas para transmitir su alegría, placer o satisfacción?

Gracias a los miles de años que hemos dedicado a domesticar a los canes, hemos desarrollado un vínculo único, el cual también ha convertido a los perros en sujetos muy útiles para el estudio de la comunicación.

«Estudiar perros es una oportunidad realmente única para observar la comunicación social entre especies«, dijo Alex Benjamin, investigador de la cognición canina en la Universidad de York, Reino Unido. read more

5 científicos que participaron en The Big Bang Theory

Después de 12 años y 12 temporadas la aclamada serie de comedia The Big Bang Theory llega a su fin, dejando consigo un legado tanto en la cultura del entretenimiento como en la promoción de la ciencia.

Lo que comenzó con cuatro amigos científicos de Pasadena, California, inteligentes, apasionados por los cómics y los videojuegos, y con problemas para relacionarse socialmente, termina con grupo aún más grande que vivió un sinnúmero de experiencias.

Dentro de éstas, los cameos de físicos, astronautas y hasta el fundador de SpaceX, dejaron una marca en el programa que traspasó generaciones. Por ello, a continuación los cinco científicos más importantes que aparecieron en The Big Bang Theory: read more

El deseo y el objeto de Duchamp y Koons llega a México

¿Todas las obras deben ser de arte? Fue una interrogativa que se planteó en su momento el pintor y escultor francés, naturalizado estadounidense, Marcel Duchamp.

Para obtener una respuesta, tal vez sea bueno que visites la primera exposición que examina la obra de dos de los artistas más influyentes y controvertidos del arte moderno contemporáneo, Marcel Duchamp (1887–1968) y Jeff Koons (1955) en el Museo Jumex de la Ciudad de México.

Del 19 de mayo al 29 de septiembre podrás disfrutar de Apariencia desnuda: El deseo y el objeto en la obra de Marcel Duchamp y Jeff Koons, aun, organizada por el curador invitado Massimiliano Gioni, director artístico del New Museum en Nueva York. read more

Grumpy Cat: fallece la famosa gatita de los memes

La sensación de Internet conocida como Grumpy Cat murió a principios de esta semana, revelaron sus dueños. Ella fue una verdadera estrella de las redes sociales.

La gata mundialmente famosa murió el martes a los siete años «en casa, en los brazos de su mamá, Tabatha», según un comunicado. Su familia agregó que el felino «acariciado» se había encontrado con complicaciones de una infección reciente.

Sus dueños se despiden de ella con el siguiente comunicado en sus redes sociales:

Some days are grumpier than others… pic.twitter.com/ws209VWl97 read more

Video | Las esculturas alucinantes de Johnson Tsang

Las esculturas alucinantes de Johnson Tsang empujan los límites de la imaginación y, a veces, incluso de la gravedad. A su vez caprichoso, lírico y provocativo, sus obras capturan la fluidez del movimiento físico y la emoción humana mientras nos desafían a ver el mundo de una manera diferente.

«Mis obras que representan a bebés expresaban mi punto de vista al mundo a través de los ojos de un niño, mi niño interior». —Johnson Tsang

La escultura, un medio para crear arte

El artista originario de Hong Kong inició con el dibujo, la gente decía que era muy bueno en eso. Sin embargo, no estaba satisfecho con la expresión 2D porque todo lo que observaba estaba en 3D. read more

Brot, la lámpara que también funciona como huerto

Cultivar nuestros propios alimentos parece ser una buena opción a futuro ante el creciente aumento de la población. Esta lámpara creada por la compañía Benditas Studio, con sede en Barcelona, tiene una doble función: brindar luz en el hogar y servir como huerto para cultivar alimentos.

La lámpara se llama “Brot” (que significa “brotar”, en catalán) y está hecha con terracota, un tipo de arcilla. En la parte superior cuenta con un foco que, además de proporcionar luz, da calor a las semillas que se encuentran en la parte inferior, dentro de una bandeja de acero inoxidable, que actúa como un soporte para la planta. read more

Yucatán albergará a 21 Premios Nobel de la Paz en Cumbre Mundial

La 17ª Cumbre Mundial de Premios Nobel de la Paz se realizará del 19 al 22 de septiembre de 2019 en Mérida, Yucatán; con la presencia de 21 laureados, desde activistas hasta ex líderes mundiales.

 

Jóvenes, inclusión e igualdad

Nombrada “Deja tu huella por la Paz”, la cumbre estará centrada en el legado mexicano para la consolidación de la paz mundial, de la mano de los jóvenes y la sociedad civil.

Para Michelle Fridman Hirsch, Secretaria de Turismo de Yucatán, la huella representa inclusión e igualdad, pues no discrimina por género, raza, nacionalidad, religión o ideología: es una marca única. read more

¿Por qué estas hormigas recolectan cráneos?

Durante 60 años, los científicos que observaron a la hormiga Formica archboldi, una especie nativa de Florida, han documentado algo extraño. Los nidos de estas hormigas están repletos de cráneos, principalmente de Odontomachus, hormigas de mandíbula trampa.

Éstas son depredadores formidables, mientras las F. Archboldi no lo son. Entonces, ¿qué está pasando?

 

Batalla en la naturaleza

Un nuevo estudio publicado en Insectes Sociaux resuelve el misterio, pero descubre también algo aún más extraño.

De las aproximadamente 15 mil especies de hormigas existentes, pocas son especialistas en cazar. Por ello, encontrar muchas cabezas decapitadas en un nido de hormigas hace a los investigadores sentir curiosidad. read more