La degradación del hábitat es causada por motivos agrícolas, sobre todo por el cultivo de tabaco y de arroz; los incendios durante la estación seca, con frecuencia provocados por los mismos agricultores y la pérdida de hábitat causado por la extracción de petróleo, en Sudán del Sur y Uganda. Además son actividades que generan grandes cantidades de contaminación, que también afecta negativamente al picozapato.

Su naturaleza tranquila y pacífica, incluso con los seres humanos —para los que no supone riesgo alguno, a pesar de su aspecto amenazador, y a los que suele permitir el acercamiento—, facilita su caza o su captura. La caza obedece, principalmente, a razones alimentarias y culturales, mientras que la captura se realiza sobre todo con fines comerciales, sobre todo en países donde esta práctica aún es legal. Son animales muy apreciados por zoológicos privados y por coleccionistas.

Referencias:

Collar, N. J. 1994. The Shoebill. Bulletin of the African Bird Club, 1(1), 19-20. IUCN. 2022. The IUCN Red List of Threatened Species. Version 2021-3.

Mayr, G. 2003. The phylogenetic affinities of the Shoebill (Balaeniceps rex). Journal Für Ornithologie, 144(2), 157-175. DOI: 10.1007/BF02465644

Mullers, R. H. E. et al. 2015. Parental Nesting Behavior, Chick Growth and Breeding Success of Shoebills (Balaeniceps rex) in the Bangweulu Wetlands, Zambia. Waterbirds, 38(1), 1-9. DOI: 10.1675/063.038.0102

Steffen, A. 2018. Balaeniceps rex (shoebill). En T. Dewey (Ed.), Animal Diversity Web. University of Michigan, Museum of Zoology.

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