La serenidad que transmite la imagen es engañosa y es que, al acercarnos a las cimas de las nubes de Júpiter, empezamos a hacernos una idea de la gran ferocidad del clima del planeta. «Estas poderosas tormentas pueden tener más de 30 millas (50 kilómetros) de altura y cientos de millas de ancho», escribió un portavoz del JPL de la NASA en su página web. «Averiguar cómo se forman es clave para entender la atmósfera de Júpiter, así como la dinámica de los fluidos y la química de las nubes que crean las otras características atmosféricas del planeta». Los científicos están particularmente interesados en las diferentes formas, tamaños y colores de los vórtices

Cada uno de los polos de Júpiter tiene sus propias características en lo que a tormentas se refiere. El polo sur tenía hasta ahora seis ciclones, cada uno de ellos del tamaño de Estados Unidos, uno en el centro y cinco formando un pentágono casi perfecto. Todos dando vueltas en el sentido de las agujas del reloj. Decimos que Júpiter tenía hasta hora seis tormentas porque en los vuelos de Juno, los científicos observaron que había una séptima tormenta, con lo cual el pentágono pasó a convertirse en un hexágono.

En cuanto al polo norte, los científicos han contado allí nueve tormentas, ocho situadas en torno a una central y todas girando en sentido contrario a las agujas del reloj. Y, en las regiones de alta latitud que rodean a estas dos concatenaciones polares centrales de tormentas, surgen otros vórtices.

Utilizando los datos de Juno, los científicos han identificado un mecanismo por el cual estas tormentas están separadas en lugar de fusionarse en una megatormenta, como sucede en los polos de Saturno. El seguimiento de los cambios entre los sobrevuelos de Juno es una de las herramientas más importantes que tienen los científicos planetarios para comprender el salvaje clima de Júpiter, en particular el de sus polos.

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