Rompiendo con la tradición

Dos estudios recientes sugieren que la cultura humana de la edad de piedra fue más creativa de lo que se pensaba. Trabajos anteriores defendían que los métodos de fabricación de herramientas estudiados en el sur de África se extendieron hace 72 000 años. Estas innovaciones procedían de las zonas costeras, donde la riqueza de recursos hizo posible la convivencia de una mayor población y el encuentro entre distintos grupos que intercambiasen información.

Pero un equipo de investigación encabezado por Alex Mackay, de la Universidad de Wollongong (Australia), ha encontrado herramientas y otros artefactos novedosos en un enclave del interior africano, donde la población no entraría en contacto con otros de manera tan clara como en la costa. No solo eso, sino que las herramientas datan de hace entre 92 000 y 80 000 años, por lo que anteceden por mucho a las innovaciones creativas de la costa. Según Mackay:

«Hace 92.000 años, los humanos, incluso aquellos que probablemente vivían en poblaciones de baja densidad, eran más que capaces de generar nuevas ideas cuando se les dejaba solos».

De la creatividad de aquellos humanos nacieron artefactos como cáscaras de huevo de avestruz para transportar y almacenar agua, cual cantimplora de la prehistoria; el transporte de larga distancia de moluscos marinos y herramientas fabricadas haciendo uso del calor.

Los primeros pintores de Asia

Otro estudio ha investigado restos hallados en Xiamobei, un yacimiento situado en el norte de China. Allí han encontrado el uso de pintura más antiguo que se pueda atestiguar en todo el este asiático. En concreto se trata de un procesamiento innovador del ocre hace unos 40 000 años, a lo que se unen herramientas líticas similares a cuchillas que pudieron ser incrustadas en algún tipo de empuñadura y otros artefactos hechos en hueso. El uso del ocre captado en esta expedición arqueológica adelanta 9000 años la que hasta ahora era la evidencia más antigua del uso de pigmentos en el este asiático.

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Sin duda, la creatividad del ser humano se desarrolló mediante procesos complejos y situaciones ambientales que pudieron propiciar la innovación y transmisión cultural. Un ámbito de investigación en el que nos queda mucho por conocer.

Referencias:

Bower, B. 2022. Ancient Homo sapiens took a talent for cultural creativity from Africa to Asia. sciencenews.org.

Mackay, A. et al. 2022. Environmental influences on human innovation and behavioural diversity in southern Africa 92–80 thousand years ago. Nature Ecolocy & Evolution 6, 361-369. DOI: 10.1038/s41559-022-01667-5.

Wang, F. G. et al. 2022. Innovative ochre processing and tool use in China 40,000 years ago. Nature 603, 284-289. DOI: 10.1038/s41586-022-04445-2.

Zwir, I. et al. 2021. Evolution of genetic networks for human creativity. Molecular Psychiatry 27, 354-376. DOI: 10.1038/s41380-021-01097-y.

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