Durante la tarde del 9 de julio, bomberos de toda la región de Sierras Chicas, brigadistas, Defensa Civil de la Provincia, ETAC y cuatro aviones hidrantes combatieron un incendio de grandes proporciones que se originó en Estancia Santo Domingo, ubicada sobre el camino rural que une Salsipuedes, y paraje Pozo del Tigre, con Estación General Paz.

El foco comenzó alrededor de las 15 cuando el viento oscilaba con grandes ráfagas y la temperatura aumentaba. El termómetro marcó una máxima de 27 con ráfagas de vientos de 85 kilómetros por hora.

El fuego, con grandes llamaradas, arrasaba los campos con rastrojos y monte autóctono, y los propietarios de los campos y distintas empresas, como chancheras y avícolas, que hay en el sector, se vieron envueltos en humaredas.

Para entonces, “la situación era muy fea”- adelantaba Claudio Vignetta, director de Defensa Civil de la Provincia. “Estamos poniendo todos los recursos para tratar de sofocar el incendio. El fuego ya entró en jurisdicción de Río Ceballos”, decía. Lo que podía percibirse desde distintos puntos de la ciudad serrana y de las localidades vecinas. Luego, el foco se trasladó hacia la jurisdicción de Río Ceballos.

El fuego se expande hacia otras localidades de Sierras Chicas. Por ahora está controlado y no hay riesgo para las viviendas. (Benita Cuellar)
El fuego se expande hacia otras localidades de Sierras Chicas. Por ahora está controlado y no hay riesgo para las viviendas. (Benita Cuellar)

Además, los habitantes del barrio El Talita, uno de los más cercanos al lugar del incendio eran espectadores de cómo el fuego avanzaba hacía su jurisdicción y mojaban sus terrenos cómo podían. “Este es el tercero que veo. Tengo una pileta con bomba y 200 metros de mangueras. Así mojo todo, y los pinos. Por suerte no agarró a ninguna vivienda”, contó uno de los vecinos.

La situación fue contralada por una maniobra de fuego táctico para cerrar la cola del incendio y así evitar el riesgo de interfase. “Si sale bien esta maniobra, nos dedicamos a parar la cabeza. Pero vamos bien. Lamentablemente el daño ambiental es muy grande porque se quemó todo un bosque nativo”, explicaba Vignetta.

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Además de las más de 110 personas que trabajaban en el lugar y los aviones, también brindaron ayuda varios camiones del municipio cargados de agua para controlar el perímetro.

A su vez, el intendente de Salsipuedes, Marcelo Bustos, pedía tranquilidad a los vecinos y destacaba el trabajo de todo el personal para que el fuego no llegue a las viviendas. Por lo que no hubo personas lesionadas ni tampoco viviendas quemadas.

Al caer la tarde se produjo un reinicio en la zona donde comenzó el incendio. Y además se sumaron más unidades de bomberos de otras regiones como las de Alta Gracia, Santa María de Punilla, y las del norte de la provincia.

Se trata de zonas de campos, en Pozo del Tigre. No hay riesgos para viviendas. (Benita Cuellar)
Se trata de zonas de campos, en Pozo del Tigre. No hay riesgos para viviendas. (Benita Cuellar)

Cambio de viento

Durante la noche del sábado, el viento mermó y eso trajo alivio a las de más de 100 personas que aún trabajan en el lugar. “Estamos mucho mejor. La cabeza del fuego está casi controlada. Nos queda el flanco izquierdo con actividad, parte de la cola y quema rastrojo, pero con menos intensidad. Ya no hay viento”, dijo Claudio Vignetta, director de Defensa Civil de la provincia.

Además, indicó que están tratando de controlar todo porque a la madrugada (domingo) ingresa el viento sur y “tenemos que controlar la cola para que no se haga cabeza de fuego”.

En tanto, explicó que seguramente habrá más reinicios, como el que comenzó alrededor de las 18 en la zona dónde iniciaron las llamas, pero controlarán con todo el personal que se quede en el lugar, alrededor de 110 personas.

Se espera que con el ingreso del viento sur durante la madruga pueda enfriar la zona caliente.

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Queda por determinar la causa del inicio del fuego, vecinos del sector explicaron que comenzó por la caída de dos postes de luz a raíz del viento reinante en el sector. Aunque en un principio Bomberos de Salsipuedes informó que fue por el contacto de cables.

El fuego se expande hacia otras localidades de Sierras Chicas. Por ahora está controlado y no hay riesgo para las viviendas. (Benita Cuellar)
El fuego se expande hacia otras localidades de Sierras Chicas. Por ahora está controlado y no hay riesgo para las viviendas. (Benita Cuellar)

Otros incendios

Simultáneos al de Salsipuedes, hubo otros incendios como el del Camino al Cuadrado en jurisdicción de La Falda, que pudo ser controlado. Al igual que el de Mendiolaza, se quemó una hectárea detrás de Campo Norte, que pudo ser controlado rápidamente.

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