Las condiciones meteorológicas dificultan las tareas de los bomberos, que avanzan a un menor ritmo que las llamas. Más de 50 mil personas fueron desplazadas y hay cerca de 500 desaparecidos

 

Los bomberos y servicios de emergencia no han logrado controlar los potentes y devastadores incendios del norte de California que han dejado al menos 23 muertos y que se han extendido en las últimas horas hasta arrasar cerca de 69.000 hectáreas.

La situación “va a seguir empeorando antes de mejorar”, dijo el jefe de los bomberos del estado, Ken Pimlott. Se espera que los vientos constantes de hasta aproximadamente 48 kilómetros por hora, con rachas de hasta 72 km/h, y la humedad casi inexistente, desciendan en áreas del norte de San Francisco, donde los incendios destruyeron 3.500 viviendas y negocios.

Los últimos datos facilitados por el Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California apuntan a la existencia de 22 focos que avanzan principalmente por los condados de Sonoma y Napa, dos zonas ampliamente conocidas en todo el mundo por ser un territorio de viñedos que producen un vino de gran calidad.

El fuego visto desde el aire cerca de Atlas Road, Napa (Reuters)

El fuego visto desde el aire cerca de Atlas Road, Napa (Reuters)

En total, el fuego ha destruido al menos 3.500 edificios, incluyendo estructuras de todo tipo desde viviendas a comercios.

La dispersión y variedad de los incendios activos en el norte de California dificulta el cálculo de evacuados y afectados por los fuegos, pero según Los Ángeles Times, que cita estimaciones oficiales, al menos 50.000 personas continúan desplazadas por la amenaza de las llamas.

Servicios de emergencias locales, estatales y federales trabajan de la mano en las labores de extinción después de que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, aprobara el martes la declaración de desastre en California.

Un cartero se traslada en una zona devastada por los incendios en Santa Rosa, California

Un cartero se traslada en una zona devastada por los incendios en Santa Rosa, California

En una rueda de prensa, el aguacil del condado de Sonoma, Robert Giordano, mostró su preocupación ante las previsiones meteorológicas que apuntan que los vientos aumentarán su velocidad, lo que podría dificultar los esfuerzos de los bomberos por sofocar las llamas.

Giordano señaló además que han recibido reportes de 670 personas desaparecidas, de las cuales 110 ya han sido localizadas.

Las autoridades confían en aumentar el número de personas halladas a salvo al incluir los que han sido evacuados recientemente y los que no han informado a sus familiares y amigos de que se encuentran bien.

Los incendios cambiaron el paisaje en Disneyland, California (Instagram/Kennya.Boulter)

Los incendios cambiaron el paisaje en Disneyland, California (Instagram/Kennya.Boulter)

Octubre es tradicionalmente en California un mes de alto riesgo de incendios por los conocidos popularmente como “vientos del diablo”, unas ráfagas de aire que, junto a las altas temperaturas y la sequedad de la maleza tras el verano, favorecen la propagación del fuego.

En un incidente al margen de los fuegos del norte de California, el incendio Canyon 2, que se declaró en el condado de Orange a unos 75 kilómetros al sureste de Los Ángeles, ha arrasado más de 3.000 hectáreas desde el lunes, aunque los bomberos han asegurado hoy que se encuentra controlado al 45 por ciento.

(Con información de AP y EFE)

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