La investigación puede contribuir a la investigación de nuevos tratamientos para transtornos del sistema nervioso central, como epilepsia, autismo o el mal de Alzheimer.

Científicos estadounidenses han descubierto, a través de los efectos del veneno de una especie de tarántula, cómo se activan ciertos canales del dolor en el sistema nervioso, lo que contribuirá a la investigación de nuevos tratamientos médicos, publica hoy la revista “Nature”.

El equipo dirigido por David Julius, de la Universidad de California (EE.UU.), constató que las toxinas del veneno de la araña “Heteroscodra maculata” activan en ratones el subtipo Nav1.1 de los llamados canales de sodio activados por voltaje, que impulsan las fibras nerviosas que señalan el dolor.

Su investigación demuestra que esa toxina activa específicamente dicho subtipo, relacionado con el dolor mecánico, lo que allana el camino hacia el análisis individual de los diferentes canales del dolor y su relación con los dolores de tipo mecánico, químico o termal.

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Los expertos comprobaron trtrque la activación del Nav1.1 da lugar a “un comportamiento de dolor robusto sin inflamación neurogénica y produce una hipersensibilidad profunda a estímulos mecánicos pero no termales”.

“Este hallazgo establece un papel inesperado para los canales Nav1.1 en la regulación de la excitabilidad de las fibras sensoriales nerviosas que median en el dolor mecánico”, afirman.

Según los científicos, este estudio puede contribuir a la investigación de nuevos tratamientos para transtornos del sistema nervioso central, como epilepsia, autismo o el mal de Alzheimer.

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